「從留學到在美就業」講座心得

資訊落差

每次回到家裡,就得面臨一個小小的不便:「沒有網路」。對我而言,這代表著許多資訊的喪失。在北部時,如果有什麼想找的東西,總是透過網路查詢地址和各種可以使用的交通工具,然後再畫個地圖就可以出門。可失去了網路,甚至連朋友聚會可以去什麼店都不知道了呢。原來即使只是能查到附近店家資訊這件事,都能對我的行為模式產生影響。但網路上所存在的資訊不只是店家而已,還有許許多多的教學、知識、思想與機會。人真的很容易因為資訊的落差而限制自己的格局。從沒聽過投資理財概念的人,只懂得存錢。從沒看過留學資訊的人,或許從不會把這當成未來的選項。

就業為目的的留學

曹學長的《從留學到在美就業 – Step by Step 教戰》講座對我而言就是一個嶄新的資訊。在來到台大以前,我對留學的想像是非常狹窄的。總覺得出國一定是對學術非常有興趣才會去深造,所花的時間也會非常長久。也總覺得能夠出國的人一定是非常有錢或者是難以企及的優秀。很少聽見身邊人的提到出國留學的念頭,也很少想過這樣的可能性。

而我當然也不會想過竟然有人會「以就業為目的出國留學」。

沒錯,這個講座是專門給以在美國就業為最終目的的人所準備。主要的目標是申請 1 年 / 2 年制的碩士。用最快的時間結束學業,然後利用簽證與地利優勢進入就業市場。

classroom

懶人包

以下紀錄一些聽到的筆記:

  • 美國景氣不好?
    事實上軟體業景氣好到一周收到數封挖角信都不奇怪。
  • 沒有綠卡或公民很難找工作?
    講者同屆來美唸書的 5 個台大同學都有科技公司全額輔助辦綠卡。
  • 美國生活費/稅很高不划算?
    正因為搶人得很嚴重,所以起薪愈來愈高。事實上同屆來美唸書的平均起薪相當高。以講者的經驗來說,目前即使有旅遊等支出,還是每年可存約 5 萬美元。(大約 150 萬台幣)
  • 念碩士要花很多錢,有錢人才辦得到?
    其實碩士還是有機會拿 RA/TA 獎學金,甚至連修課型(不用寫論文)的碩士都可能有。就算沒有,畢業工作一年就可以把學費全賺回來。
  • 修課型碩士比研究型碩士找工作弱勢?
    其實科技公司根本不介意。
  • 據說 USC MS 是學店?
    科技公司的招募人員並不這麼認為。
  • 如果唸了台灣碩士,很多美國碩士會限制不能再念一個同領域碩士,造成目標大幅縮限。所以最好唸完學士就來美國念碩士。
  • TOEFL iBT 最低分要求根本達不到?
    其實網站上的條件不見得是真的。有投有機會。
  • 事實上十月左右就要開始找工作/面試了,所以如果妳讀一年制,還沒開學就要準備,剛開學沒多久,還不認識同學,就要找工作了。
  • 女生找工作不利?
    事實上美國規定員工組成不能太過不平均,所以在女生少的軟體業,女生反而可能比較吃香。
  • 工程師也不能做一輩子吧?
    美國很重視工程師,所以就算妳不想做管理職也沒關係,可以在技術上不斷鑽研,一樣可以到很高地位。比如說 Google 最高地位的工程師,雖然不是管理職,只做研發,可是在公司組織圖上,跟副總裁有同樣地位。

至於一些留學申請與準備的教學我就不紀錄了,相信在 ptt studyabroad 版上也有不少資訊可找。

後話

能夠大學畢業就出國留學的人想必是經過了不少計畫與努力。想當年,我幾乎從來沒有認真的考慮過這個可能性。如今已在就讀碩士班,似乎也不太有精力往這個方向走了。如果當年曾想過這個可能,不知如今是否一切都會不同呢?螢幕前的年輕讀者,若有志往這方向走去,就從今天開始準備吧!遇到困難時閱讀〈給想放棄或絕望的人〉,或許你又會有嶄新的勇氣。

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終於考了英語口說和寫作測驗

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背景

自己對英語的學習熱情很早以前就開始了,雖然上了大學以後比較沒有那麼強調,但也有陸續加強。猶記得,2007 的時候考了中級英檢,結果閱讀聽力考得不錯,可是複試的口說寫作慘不忍睹,後來就對口說和寫作抱著陰影。

獨特的英語學習法讓我閱讀與聽力成為強項,所以雖然後來考過的英檢幾乎都是沒有特別準備考試,也還是對這兩項有信心。比如說在 2009 年報考 TOEIC 得到 970/990,2010 年則參加 TOEFL ITP (一個沒有考口說寫作的托福)得到 657/677,2013 年考了兩次 FLPT 英語測驗(沒考口說寫作)則為 307/330, 320/330。

托福

其實大學時就曾想考托福,那時的原因是想申請交換學生,只是後來太過擔心經濟上的問題還有一個人出國的恐懼,所以沒有很積極。雖然想特別準備考試、甚至還買了書來看,不過只翻了幾頁就沒有繼續。

研究所又想考托福,這時只是莫名的想出國看看,很多活動報名可能都需要英檢成績,想說這時考了兩年間隨時有用到都可以用,為了鼓勵自己,所以早早的報了名繳了報名費,這樣就會有動力了吧。

但沒有想到在學期間多了許多繁忙的事情,所以幾乎沒有時間準備,加上意外的得到了出國的機會,英檢好像就沒那麼有必要了,所以結果還是在沒有準備的情況下上了戰場。

考試

那時是期中考周,而且我又一直過敏讀不太下書,所以大概有點自暴自棄。當天還因為下午還得回學校考某門期中考,所以前面寫的很快,也沒做太多檢查。

閱讀的部份感覺還好,大部分都還看得懂。但聽力時有一個題組不知為何有點恍神,結果那題組的很多題就用猜的。還是有點不確定聽力時要不要做筆記才好,感覺做了也很容易分心。考完上半場我還乖乖的按照指示走出考場,結果後來根本沒半個人出來。我想大概坐在座位上也可以吧?

考口說的時候,意外的發現以前參加英辯的訓練還滿有用的,因為回答的形式與要求其實有點像。只是因為不熟悉,所以還是答的有點心虛。有個問題要先簡述題中角色遇到的問題,然後再提出自己的看法。結果我光簡述講完就只剩 10 多秒,只好快速帶過自己的看法,還講到一半就時間到了,真有點慌張。

寫作的部份,我也不知道好不好,只感覺要寫到建議的字數有點力不從心,加上我用 qwerty 鍵盤打字真的很慢(結果還是沒有特別去練習),所以有點困擾。

這次考試有點值得慶幸的地方是裡頭提到的許多學術議題(如 Hawthorne effect),我竟然剛好都有聽過,感覺信心增強不少。

為什麼要學英文

仔細想想,從以前就很少特別準備英文考試的關係大概是我真的很不喜歡準備吧。猶記得當年的想法是把英語實力提升到超過考試的境界,這樣就可以不用準備了。聽力和閱讀很容易就可以做到一定程度,所以高中時確實可以幾乎不準備就應付學校的考試,可是寫作和口說就不行了。

我想這有兩個原因,首先是動機。我可以很容易的想出立即的動機為何要加強閱讀和聽力:因為我喜歡閱讀,而有太多資訊是以英文寫成了,同時也因為有很多影片我想觀賞。或者更簡潔的說,因為我想理解。可是口說和寫作就沒有了,即使我想說服自己:因為我想溝通。問題是,跟誰溝通?多年來,那個誰,是不存在的。

第二個理由則是訓練的方法,閱讀和聽力只要有材料在手上,一個人就可以埋頭苦幹提昇實力。可口說和寫作只有一個人似乎進步程度有限。也因此,想找出進步的方法就有難度。特別是像我這樣不去補習班也沒出國的人而言,需要很多摸索才可能找出訓練的方法。

後來訓練寫作的方法主要是把所有可以用英文寫的考試和報告都用英文寫成(這有一個很簡單的動機,因為專有名詞和課本講義都是英文,所以其實用英文比較好寫),正式的接觸一點學術寫作的教學大概是參加 IAC 的時候。

至於口說,我迷上了英語活動,不論是英辯、一般的口說聚會,我發現我都很喜歡。所以前前後後參加過不少活動:第七屆英辯坊、第八屆英辯坊、英辯社、IAC、Koinonia English Club、English Lunch Time、Bliss English Club、Toastmasters。所以慢慢找到了練習口說的動機:因為我喜歡。

結果

雖然針對英文,我已經不像高中時那麼積極了,不過,「如果沒有補習,不針對考試準備,究竟有什麼方法,可以把口說和寫作的實力也提昇到超越考試的境界呢?」這個問題的答案,我還是慢慢的在尋找。雖然我知道我一直沒有找到,不過好像到了檢驗目前成果的時刻了。

2013/11/9 TOEFL iBT
Score: 103/120 (Reading: 29 / Listening: 28 / Speaking: 23 / Writing: 23)

自己覺得口說和寫作的成績比多年來恐懼的想像還來的好,可是另一方面,這樣的成績也指出了目前的訓練方法確實還沒辦法有太大的突破,離「超越考試的境界」恐怕還很遠(其實我都覺得我聽力說不定也在退步中了)。

未來究竟要如何更上層樓呢?

我覺得我大概來不及找出像當年一樣突然提昇閱讀/聽力的神奇方法了。如果有一天我的口說/寫作真的能進步的話,一定是長期的累積吧。

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微積分

這學期蹺的課變少了,採用的學習方式是在上課時演算微積分小組的習題,偶爾聽聽老師說可能的考題。

這學期還算穩紮穩打,不再想要寫完全部習題,壓力減低不小。同時寒假時也事先預習了幾章,又少了社團的繁忙,大抵上可以把進度掌握的很好。

這次的微積分大會考前,花了好幾天的時間把網站上的分類考古題統統做完,幾乎是多年來抱的最大一次佛腳,過去少有連續花好幾天整天讀同一科的。看起來作微積分題目一定有一定的樂趣,才有辦法做到這種事。雖然考時確實有許多類似題型,可是難度似乎更難。

整體而言這學期的學習狀態還算滿意。

離散數學

從寒假想預習它就感到十分的挫折,很難讓人讀得下去的科目。我必須承認,這門科目我整學期幾乎沒怎麼讀,而考試大多是以抱佛腳的方式打發。

上課時即使想自己讀也難以成功,想聽老師也昏昏欲睡,想蹺課又怕會考什麼上課講的東西。

一個學期下來,覺得沒學到什麼。可是成績倒是令人惶恐。(汗

物理

物理還是同樣老師,開始深入完全沒學過的量子力學,所以這次的課程錄影我都有看,當然還是有加速啦。不得不說,光是因為難度增加以及題材新鮮,我對這堂課的評價就比上學期高了不少,因為課堂錄影終於比較看得下去了。

也許是因為有看課程錄影,加上這次小考確實比較偏向觀念而比較少出現奇怪的亂背題,心中感覺也踏實不少。

在期末考時第一次嘗試去猜題,結果效果出乎意料的好。真的猜中了,非常多。(笑

仍然維持少計算重理解的特性,把這堂課當成通識也無妨。

只是這堂課是個讓我回想起來會很惆悵的課,發生了,好多事情啊。

物件導向程式設計

維持上學期計概上課時用小筆電看講義的作法,幾乎可以很有效的把讀這門課的時間限制在上課的時間之中。這次的進度掌握也比上學期來的好,在考前幾乎都有確實的讀完講義和考古題。

整學期下來學到不少東西,老師的講義真的不錯。

雖然覺得踏實不少,可是成績卻完全沒變呢囧。

計算機科學概論

由於會在上課時宣布習題,所以雖然不點名,也沒辨法蹺課。因為選了英語授課的班,所以班上同學我幾乎都不認識。

老師上課非常中規中矩,考試也很基本,所以只要把上課時間全拿來看課本、寫習題,下課時幾乎不用花時間。

進度掌握良好,學習狀況十分滿意。

聽說別的班好像會教很多東西,像是寫組合語言的作業,寫 PHP/MySQL 的作業,一堆有的沒的。結果我都只是看課本、寫課本習題而已。(汗

台灣史

好涼好涼,但是很無聊又不甜的課。當初就是因為知道自己對歷史沒什麼興趣,所以特意選了據說很涼的課來完成這個通識向度。大體上因為有讓我拿到學分,所以算是有達到目的吧。

一開始老師會說一些台灣的歷史,然後各組分組報告,偶爾考一些上課或報告講到的東西。

其實這學期我一直沒什麼動力去做一些「突破現況」的事,所以台灣史的課我都有去上,偶爾發發呆,偶爾看看小說,然後盡力回答小考上的問題。

(對,你沒聽錯,蹺課或做自己的事來達到最高效率其實是一件要花心力,並且有意識的選擇才能去做的事。我的自然傾向其實是乖乖上課,乖乖發呆。)

我們這組的報告其實還滿鬆散的,感覺上是到最後一刻大家才準備。

軍訓

憂鬱的星期五,我常常在上課的時候胡思亂想。

不得不說,我比較喜歡之前的軍訓課。這堂我幾乎沒什麼聽,也沒什麼看課外書,所以就是發呆,還有胡思亂想。完全不記得教官上過什麼。

有一次期中是考申論題,不過事先知道題目,所以可以背一背。接下來有個期末報告,聽說以前大部分是做影片較多,這次不曉得為什麼大家都做好認真的簡報。我做了搞笑影片想給大家笑一笑,結果最後竟然忘了放進隨身碟,所以大家沒看到好可惜。教官真好還留下來看。

結論

這學期選課實在是相當保守,也比較少蹺課或者作自己的事,有一種失去動力的感覺,課外的複習也較上學期減少了。不過一些重點科目都比上學期來的穩紮穩打。

上學期最大的失敗大概是韓語吧?背單字搞昏頭,沒拿到畢業學分,學期平均又被拉下整整 2.1 分!這學期則沒什麼新意,所以也沒什麼好檢討的。

新的心得則是,接下來應該試試在一開學的時候就定下整學期的複習進度(包括期中期末考都該事先開始準備),而不是只是畫出個時間在那裡說是用來複習的,維持進度似乎是創造安心感的重要因素。

這學期沒有選外語課,大概是終於不再相信學校的外語課了吧。下次有空該會執行旁聽計畫。看我的文章應該可以發現我大部分的課都難以專心。上學期的口語表達與溝通恐怕在我心中會永遠維持其不墜的地位,難得可以專心又學到東西的好課。

根據目前的預習情況,數位電路設計似乎和離散數學一樣是個讓我讀不下課本的科目,不知道開學後會不會改善呢?

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微積分

微積分上一開始和高中微積分的重疊頗大,後期則漸漸加深。我採用的讀書方法則是看過課文,並且演算課本中習題。

一開始我還想說要把課本上的每一個習題都算過一遍呢,但是後來進度愈來愈落後,便改成只寫有簡答的單數題,但後來仍無法維持,決定只寫微積分小組有提到的習題。但到期末時,竟連這都難以完成,只寫歷年的會考考古題。最後幾章,由於各科期末考的夾擊和其它的事務,幾乎沒什麼辦法讀,心中實在非常不踏實,理論上若有時間該重新複習過,但在這忙碌大學生活中,是否真能找出時間呢?或說是否有這樣的動力呢?

現在看來,想把每一題習題算完實是不太可能,且多數題目十分類似,若非是想像高中一樣訓練計算能力,其實沒有必要。最好是演算一定量題目並與課文配合,我發現,想要不算題目一直把課文看下去的話,很容易不專心,且也忘的很快。

由於自己傾向不適合用聽講的方式學習,所以進度都是自己抓的,一不小心就會趕不上考試的進度。原本是想不斷維持超前一點點,甚至可在期末前讀完。但似乎難以實現。整體而言,微積分還算是感覺良好的科目,算題目時能穩定的學習,而且也滿有心智上的挑戰性;在實用性上,不得不承認微積分是必要的基礎。若能用更好的進度學習,或者投入更多時間,就能稱得上十分踏實吧。

線性代數

線性代數的學習歷程和微積分頗像,同樣是一開始試圖把習題都寫完,後來只寫老師出的習題,最後則是連這都不可得。雖說線性代數的份量比較少,所以想把習題寫完的嘗試所花的時間也較少。寫線性代數作業的時間大多是在課堂上,而一開始想寫完習題的時候,也會利用計概上機寫完作業時來寫。

一直到期末之前,其實線代的學習狀況一直很不錯,只是最後幾章實是不太好懂,又因忙碌的關係沒能用心讀,雖說老師自己也沒完全教完,因此有些地方也沒考,並且,考試要是有寫過考古題的話,倒是還能應付。

在實用性上由於老師自己也說不高,所以大概不會再花時間把沒看完的部分看完。

整體而言,數學類的科目我還是頗喜歡,解題目時很有心智上的挑戰性。雖然有時會不知學到的東西以後是否有用,但並不會因此排斥。

物理

這學期修的物理還真是有點不明不白,無法理解它帶給我的意義。

我修的物理是網路教學,自行上網觀看課程錄影,然後大約每兩周會到課堂上考一次試。一開始大概是認為比較輕鬆所以才選的吧,另外就是老師上課也頗有趣,只是由於是網路教學所以這到後來就不大明顯了。

一開始的小考考了一些奇怪的東西,像是歷史似的,給人深刻的印象,使得後來常在考前擔心下次又會考什麼,所以常在考前花時間看一些怪怪的東西,另外,自己不太有辦法專心觀看課程錄影,而課本更是少有時間拿起。由於期中和平常考的方向頗為不同(或說期中比較像正常的物理考題),所以一不小心就會感覺完全沒準備期中考。

正因這諸多原因,不僅覺得幾乎沒學到什麼東西,同時又對自己的分數非常不確定。

一天,和朋友討論到此情形,聽到了其他人不同的意見。他說,這老師出的題目多屬觀念性問題,事實上這樣才是對的,否則有些老師教一些很深的運算,然後考試時都考一些作業、考古題,又有何意義?(順帶一提,他上的是物理二)

思考後發現,他說的沒錯。如果把大學也當作全人教育的一部分,對於資工系而言,把物理的重點放在觀念確有其道理。倒不是說研究的那麼深沒有意義或沒有用,而是可以研究的東西太多了,你不得不有所取捨,且在短短一學期中想學得多深也有困難。

重新省視這學期的物理課,它帶給我的負擔確實不大,可以幾乎不用算習題,上課時間很少,網路課程則很有彈性。出問題的地方恐怕是,第一點,我並不是一個適合用「聽」來學習的人,所以對於網路課程錄影的興趣不大。第二點,物理(一)和高中重疊實在太多,若只看觀念的話,等於沒有學到任何新東西,這也難怪我對講義也興趣缺缺了。第三點,實在太忙了,所以像物理這樣的網路課程很難讓人花時間準備,同時,以觀念出題的考法,讓人無法掌握分數。

對,也許我是對分數太在意了。我竟然會覺得選一個所謂只要上課有聽,有做習題和考古題就好,考試都考一樣的老師也好。但若重新思考,我對物理課的期待是什麼呢?發現如果不在意分數的話,其實現在這樣的負擔最小。再者我根本也搶不到所謂很好過的物理老師,再者物理(二〉可能會有東西可以學了,再者其實最後分數出來也挺漂亮的,也許下學期還是可以選一樣的老師吧。

對於課程錄影,一向是在加速的情況下看。後期時常沒看,或許是因為時間不夠,也是因為網路課程的要求性較低。但,因此而省下的時間也十分珍貴,若是專心看物理的話也得放棄其他東西吧。覺得能搞得那麼忙到底是為什麼呢?

其實高中時,我的物理計算和直覺都很不錯的,現在竟然會覺得因為時間不夠而不想深入物理了啊。

對這學期物理的感想一定有著許多不同自我的衝突。沒有目的,只想追求高分的我;對物理有些天分,想要更為精進,卻因學不到東西而快鏽蝕的我;體會到時間不夠用,而想把自己對某些東西的追求壓住的我。

這將是一生將會不斷遭遇的課題吧,什麼該追求?什麼該放棄?不喜歡卻可能有用的事該學習嗎?喜歡卻可能沒用的事該放棄嗎?事實上是,就算是只去做同時喜歡、有用、又擅長的事,都不見得能做完了。可是,人生似乎不可能輕易讓你做這麼簡單明顯的決定,總是有些事不得不做吧,或者這只是人生風格的問題?

可以說一句:「根本沒人知道什麼有用什麼沒用」,然後任性的只做喜歡的事,最後也可能發現,某些原本看不出用途的事,成了未來幸福的關鍵。

可以說:「為了達到到不了的高度,什麼考驗都要面對」,然後挑戰那些有用的事,即使不喜歡,也做到面面俱到,或許還會發現沒看過的美好。

或者,只做少數喜歡又有用的事,才能做到頂尖的的頂尖?可你又如何確定這是對的方向?

但至少,希望自己知道,自己想過的是哪種人生,即使做著不喜歡的事,也要明自自己會得到、失去什麼。自己又願不願意做這樣的交換?

或者其實,最幸福的其實是,什麼也不知道?

計算機概論與程式設計

這堂課的學習策略前後變動頗大,一開始是選擇在上課完時,到計中看著講義學習,後來則換到了上課之前。之後則決定把額外的複習時間都砍掉,把看講義的時間完全放入上機課之時。之前會把上機課拿來寫線代大約是因為隔天就要交作業吧,但把寫的題目限制在作業之後,線代的進度便很容易維持,如此一來,把這時間用來讀計概自然十分合理。

期中考時,突然發現有許多部分還沒看完,雖然努力的趕進度,結果還是失敗。最後考出來的結果確實有許多只要有看到就可以把握的部分沒有把握好。這時可以思考一下計劃失敗的地方,事實上是,在把講義複習時間砍掉之後,由於期中考前並沒有上機課,所以可以說是忽略了進度。接下來,該要好好注意這點。最後的時期,由於有了小筆電,在上課時直接用小筆電來看講義,並且還能即時操作程式範例,成了最佳做法。

另外在期中之後不久,自己看完了《C Programming: A Modern Approach》,也算有不小幫助吧。

期末考,好不容易算是把講義看過了一遍,該練習的題目也都有練習,如此一來,考起來就安心許多。成績雖然並無因此提高許多,不過卻不會因此心情不好。只覺得該掌握的有努力就好,至於無法控制的部分就不用在意太多。

整體而言,這學期算是對 C 有了更細而全盤的學習。雖說很多地方,由於真的教得很細,所以要不要那麼認真學倒是個可考慮的問題。不過由於 C 是個頗想學的語言,認真一點並無不妥吧?

韓語

費了好多心力才終於選上的韓語,使我每週都得走到遙遠的清大上課。一開始的幾堂課十分有趣,而也慢慢學會基本發音。但可惜韓語還是有點難,慢慢趕不上進度,而課程也漸漸進入繁瑣的單字句型。課外的複習時間,常無法得到可見的結果。

期中考前,花了很多額外時間背單字,覺得是很痛苦的學習方式,而且考出來的成績也不太理想。之後又因運動會與感冒的關係跳掉了整整 9 堂課,進度完全被打亂,最後的期末大混亂時期,把很多時間花在韓語上,只是最後的成績仍不理想。

西班牙語

開始的時候,是字母的發音練習。除了在上課時練習外,也另外分了點時間,透過線上的學習網站練習。曾有一段時間,是在早晨去計中聽西班牙語。不過後來漸漸無法分出時間,又因為西班牙語的考試還算可應付,所以可以說是「被犧牲」了,課後的複習被完全砍掉。

在發音練習結束之後,進入單字與對話的教學,覺得興趣大減,另一方面,因著課後複習的結束,課堂上聽得懂的部分也一直減少。在期中之前雖差強人意但還算過得去,期中之後就完全脫軌了。

期中和期末考試的內容是要分組編對話,用口說的方式。尤於在西語課沒什麼認識的人,所以之所以能找到組員還是有點小故事可講呢。期末的時候,編出來的對話我都有點兒看不懂了。不過查一查發音,也是照樣去考。

由於到後期愈聽愈不懂,但分數和韓語相較起來卻高出甚多,顯然是一位分數頗甜的老師。

口語表達與溝通

整體而言還算不錯,是很喜歡的一堂課,詳見:〈口語表達與溝通:心得〉

為了練習講題,常會跑到地下室的交誼廳,趁沒人時演練一下,或者在路上走時也會碎碎念著講稿。有時會搞不清楚作業內容,而有點趕的臨時跑去印東西之類。但總體而言其實負擔不大。

曾經設定在睡前要花五分鐘聽一下英、西或韓語。後來隨著要處理的事情變多,為了要準時睡覺(或者已經不準時了),幾乎無法實行。由於對隔日的行事計畫也是在此時刻進行,幾乎可以說後期我的計畫系統近乎崩解。

事實上,在〈兩次對話,兩種心情〉的第一次對話之時,我就已經覺得,學新語言的話,還是透過旁聽就好,這樣的話比較容易掌握自己的進度。在成功入門之後,就可以自己讀了。只有像是口語表達之類,或是一開始的入門發音,一定要上課才能學到的東西,可以有大量互動反饋的東西,才能在課堂上維持足夠的興趣。韓語的後期課程,模式常是提出各種單字或句型,然後抄寫,其實不是很喜歡。

確實,從小就對正規的語言課程覺得不太喜歡(像是國語、英語之類),若非慢慢摸索出適合的英語讀法,恐怕英語到現在還會是我頭痛的科目呢。上了大學之後,再次嘗試的結果似乎十分明顯,將來的外語學習策略差不多就此定下來了吧。

而從期中開始,西語和韓語的複習時間幾乎都被捨去,或者就算讀了也完全不夠,進一步使上課情形惡化。學習新語言是一件繁重之事,想學一個都有困難,何況是在同一學期學兩個呢?然而,學語言這件事本身確實是頗有趣的,還是想找出零碎時間,慢慢去學,而英語的口說和寫作能力,更是一定要加強才行。慢慢能體會為什麼很多人說高三是英語最好的時候,像是我帶到交大的《Collins Cobuild》幾乎都沒時間用了。當年花在英語的時間,真是龐大到現今完全無法想像呢。現在上課的時間雖然變少,但想追求的事一下變多了。

生命科學

這是個聽說很涼,而確實也很涼的科目。

一開始我還安排每週一小時的預習時間看上課講義,但後來把那時間作為他用。除了期中、期末前有看一看考古題之外,就完全沒有讀這科了。

上課情形的話,前半部分比較無趣,同時要看其他的書也比較容易。後半部分雖然同樣催人入眠,但一些生技的最新進展頗為有趣。

由於有看一些科普書的緣故,我對生技之類的東西其實還滿感興趣,但整體而言,這並不是一堂有趣的課。

軍訓

老師上課主要是以說故事的方式進行,最常用追女朋友的例子來講解心戰概論,老師上課十分生動,一直都頗有趣的。只是到了其它課業進度落後之際,好幾次都陷入該不該利用上課時看書或者蹺課的掙扎。最後的結果是,只有偶爾會在上課時背韓語單字。

結論

現在看來,對我而言,像一開始那樣想把每一題習題都寫完是沒必要的,然而像最後那樣有很多東西都不理解也是不行的。

總覺得要學的東西太多應付不來,如果是一些不是很有興趣的科目,倒還可以接受用考古題應付考試,但那些有興趣的部分總是無法達到自己的標準。

標準有兩個,一個是分數上的。一個是心情上的。對於有興趣的科目,心情上的標準遠比分數上的標準難以達成。基本上也可以說只要達成了心情上的標準,其實對於成績也就不太在意了。只有在老師出題方向怪異,或者是沒興趣的科目,分數上的標準才會悄悄浮現出來。

有時真正想認真讀的科目,為了爭取最高效率,我會蹺課然後自己讀。而某些覺得很無聊的科目,如果出席有佔成績的話,我還是都會去上課。這就是兩個標準同時展現的結果吧。一般而論,在分數標準模式下讀東西通常都很不愉快,其實我曾想把自己對分數的標準去掉的,但終究是做不到啊。所以我在選非必修課的時候都小心翼翼的選「聽說分數很甜」的課,這樣也許可以為自己稍為爭取一些空間吧。

其實,以上課而言,一堂課要讓我覺得有趣還頗難的,可能是自己不適合用聽講方式學習還是怎樣。這學期可被稱為有趣的課大概只有軍訓和口語表達。微積分、線代、計概,是屬於自己看書的類型。物理、生命科學、韓語、西語,是屬於應付考試(並且也都有聽課,如果物理算的話)的類型。如果有時間,韓語和西語其實該是可以自學的很愉快的。

這學期許多課到最後都變成勉強應付,看著難度愈來愈高的課程表,似乎以後這情形也很難緩解。雖說去除了外語課程該有一些幫助,但若不再透過課堂,又是否有時間學習呢?若把必修科目排一排,二年級開始課程變難,但學分數似乎可以維持在較低的水準,而到大四,學分數又會突然再降下來,不過這樣的陡降背後穩藏的又是什麼意義?再者這還是沒有考慮選修的情形。

由於我很堅決的一定要選到某些通識才要去上,所以目前這兩學期都只有一門通識(如果不算新文藝複興閱讀計畫的話),未來又會有什麼變數呢?

最近又聽說成大資工大一上的基本學分就幾乎要 32 了,所以自己的學分數也不高啊。或者真像老師所言,要在四年讀完大學,本來就無法紮實?即使是選擇只專攻部分課程也是嗎?還是因為,每一堂課本來就不期待你付出這麼多?除了課業,也該留點時間,給生活。但是,我想要的「生活」又是什麼樣?

愈往期末愈忙的生活實在是太討厭了,我其實比較喜歡平凡穩定的日子。也許最佳策略其實是一開始就先看最後幾章?如果看的懂的話啦。

高中時的目標,是要擁有決定自己方向的能力。

大學,希望能了解自己、找到方向,並堅定的走下去。

天啊,大學、大學,可以在這裡學的事物是如此之多,但為何非得全擠在一起不可!!?

口語表達與溝通:心得

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這學期很幸運的加簽到金荷莉老師的口語表達與溝通,我很喜歡這門課,覺得是我有史以來最棒最棒的英語課。

我們要準備的第一個演講,有三個主題可以選:《A Personal Experience》, 《A Specific Fear》, 《A Meaningful Object》。一開始要每個主題都想一個題目,再由同桌的伙伴幫你選出一個最有趣的作為你的講題。

最後我的主題是《A Bloody Experience》,用我小時候受傷,縫了很多針作為故事主軸。開場大概像這樣:

When I was little, there was a time when I was in the sky looking down at a the road. On the road, there was an ambulance. In the ambulance, there was a boy. There was blood on the boy’s head. And the boy was me.

雖然很緊張,但得到的評語出乎意料的好,在 Enthusiasm 這項得了高分,覺得大概是我故事選的好吧。最明顯的缺點則是 Eye Contact。

花了不少時間想過要講什麼,雖然最後說的時候其實都有點不一樣。

接下來看了幾章課本,練習作 speech outline,老師上課偶爾會問問題,只要搶答都有加分。

後來同桌的人把各自做的 outlines 放在一起,再決定要這個小組要以什麼作為期中 informational speech 的主題。最後選到了我想的《Sleeping well is good for you.》,於是我們一起找資料,分配各自要講的重點、製作 outline、製作簡報。最後成功合作完成一場漂亮的演講。

聽別人所作的簡報並回答自己記得的部分也是加分的好辦法,此時可以發現有些組的 speech 真的特別好記,觀摩大家也能學到東西。

然後接下來輪到 Impromptu speech,也就是抽講題,準備個五分鐘,然後馬上上台講。

講題的型式主要有兩種,都是問句:第一種是 yes/no 問句如:Are you a good cook?,第二種則是 specific information question 如:How many siblings do you have? 於是大家集思廣益寫下問句交給老師。

一開始先是老師抽了問句,然後每桌都選一個人向同桌的同學練習,每個人都會輪到。然後最後再看誰要自願上台試試,一樣可以加分。

我想試試在短時間裡,我到底可以準備到什麼地步。於是我就自告奮勇啦!我抽到的題目是:Do you go to library?

天啊,這真是太幸運,當然我一定會有很多可說的。

我簡單列出 outline,分出幾大去圖書館的好處和理由。想一想大概可以講什麼,然後就開始啦。

最後講完老師說了類似It’s very impressive that you can give such an organised speech in such a short amount time.的話,很開心。

其實這時我們已經重新分組,開始準備期末大辯論,經過立場調查、討論,花了許久從各人的的議題中選出一個,並且決定了和我們辯論的對手。

我們的主題是《Capital Punishment Should be Abolished in Taiwan.》,雖然發生了不少問題甚至讓老師都有點生氣,但最後還是做好了準備。

然後然後,Gaby,感謝妳為了這次辯論幾乎可說是挑起領導的重任,雖然說實話,有些妳對我講題的修正我其實不太同意啦。不過當時我想,進一步的討論將會花去過多的時間,所以就一切交給妳主導了,另一方面,這樣也能維持我們這個 team 的前後一致性。真的謝謝妳,沒有妳,我們不能完成這次辯論。

真的很抱歉,因為最後身上有太多事了,真的無法投入太多。

而且,大概是受到老師太多激勵,當時其實我還滿有自信的認為,如何說其實比說什麼還重要。(好吧, Beatrice, 被妳發現了 XD,然後在桃園遇見妳會不會太巧了一點,別說我在嚇妳,我自己也快嚇死了)

所以雖然我自己都覺得自己的演稿有些證據不全和前後不一或資料不詳細的部分,我都決定用一些「慷慨激昂」的話偷偷帶過。

像是中場有個

No forgiveness. Only revenge, pain, and resentment.

還有最後的結尾:

How can we believe… that capital punishment is right?

How can we allow… this double standard?

真的就只是設計來 impress 的。

結果最後雖然在緊張的狀況下,有很多事先想好的詞都被我跳過了,根本沒說到,不過效果還是不錯。

(抱歉,好像因為這樣所以有些暗號消失,所以造成很難按簡報,辛苦你了!)

在有人投票給我時,老師好像說了Yes, Steven is a great speaker.

其實有一點心虛 XD

好吧好吧,或許可以事先準備的演講我的表現不錯,但說到日常對話好像還是不行。

值得一提的是,老師說我的 Eye Contact 很棒!那恰好是我上這堂課第一次演講時被指出的缺點,進步了,yeah!!

然後小胖,抱歉在 sharing 的時候沒有回答妳對妳的演講感想如何,因為當時還在擔心其它期末考和一些事的我,其實很難專心聽大家的 speech ><

和妳一起上課是件奇妙的事,和在 Non-co 裡的身份感覺很不一樣 🙂

上完這堂課的感想是,我自己都不知道自己原來那麼會英語演講耶?真的還假的啊,會不會太心虛了一點 XD

然後,這門課真的很棒,覺得自己對上台演講更為有自信了!雖然有點糊里糊塗的啦,哈哈。

(我真的不知道為什麼這篇文章筆調會變這樣,不過覺得想不出更好的改法 = =)

升大學的準備方向──給高中生的小筆記

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現在開始我會撰寫一系列文章分享我對考大學的心得與想法。本筆記並不只是給高三生參考,更歡迎高一生或甚至國中生閱讀。

本筆記純屬個人經驗,並無科學證據證實,也無系統性研究。

  1. 讀書方法心得
    1. 跟學習有關的書籍介紹
    2. 英文讀書法
    3. 讀書方法論
  2. 升學管道的各種技巧
    1. 簡易備審資料教學
    2. 研究所推甄心得
  3. 資工課程介紹
    1. 交大修課心得
    2. 資夢

關於教育的一些想法

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前陣子國文老師在教「病梅館記」課說到,我們現在順應教育部來決定要讀什麼書,其實就有點像是病梅一樣,被殘害本性。那麼,我們能有什麼方法跳出這個框框,拯救病梅呢?

我首先提出了,或許我們可以離開學校,靠自己的方法創業,然後大賺其錢。

做為回應,老師說起了在工廠工作的經驗有多辛苦,學歷不同的起薪可以差多少等小故事來解釋學歷的必要。當然我是有點想反駁,畢竟我說的是創業,怎會扯到工廠還是起薪呢?當然,創業很難,或者說,在體制外想找到自己的路並不斷堅持很難。也許有人因為不滿學校而整天無所事事、苟且度日,但我說的不是這樣啊。

覺得唸書考試沒有意義,就做點有意義的事吧。也許是培養專業能力、也許你還是在讀書,只是讀的不是學校的書。要用上革命家那樣即使會喪失生命仍要堅持己見的意志與決心去貫徹自己的路。

但我沒有真的反駁老師,只是又給了另一個答案:我們可以努力用功讀書,將來有天當上教育部長,不就可以改革教育了嗎?

這次老師便表示贊同,認為這是一個可行之法。

只是我的心中卻有另一種聲音:就算做了什麼改革,是不是只會造就另一批「病梅」,只會使莘莘學子成為改革的受害者呢?

也許我們的教育需要的不是一兩位激進的改革者,而是一群可以自已選擇方向的學生。

將來要考大學的我們,對於自己想讀的學校了解有多深呢?究竟那些學校才適合自己呢?究竟該讀什麼樣的科系呢?也許從旁人的口中,得知了一些所謂的第一志願是哪些學校,但其實我們能找到的資訊是相當貧乏的。每個學校的特色在哪?風氣如何?我們甚至不會知道在自己的學校裡,哪個老師才是真正適合自己。

而當我們想學一些東西的時候,又能找到多少資料呢?從網路、圖書館以及其他的進修管道,確實能找到不少資訊,但究竟有多少人能好好利用呢?

當然一些真正有想法的人會自己透過各種管道取得想知道的事,而不管遇到什麼樣的困難,他也會試著一一克服。但,其他人呢?即使是平凡人,也該擁有決定自己未來的機會。

我相信降低門檻是件很重要的事。就好像數年前,雖然我們可以找到免費空間架設自己的網站,但使用的人數一直不是很多。而網誌一出現,讓每個人能以更容易的方式發表文章。於是,原本不做網頁的人,也開始在網路上發表自己的意見了。

我所期待的,是一個更加開放的教育體系,一個資訊開放的未來。當人們能更加容易取得知識,甚至了解社會真正的樣貌,而不是封閉在教室裡的時候,也許學生們會漸漸自覺,進而以社群的力量,達成另一種形式的教改(或說是學改?)。

當然,也許現在的思想、甚至硬體條件都還未成熟。但也許慢慢的,所有的一切將漸漸成形,雖然我甚至不知道那樣的未來會是怎麼樣子。

凡事總有個出發點,我想我會先從支持開放式教育資源運動 (Open Educational Resources Movement) 開始做起吧。