2016 年末回顧

knowledge

還記得第一次在網誌上寫回顧文好像是剛上高中的時候,後來寫時已經是剛上大學了。總是在新的變動時才有動力紀錄。現在回頭去看,實在為當時的專注與努力而感到驚豔。現在雖然已經沒有那樣的能力,可也是努力的想找出自己的路。只希望未來有天我又回頭看起這段時光時,也能有所激勵與獲得。

金錢觀

當了太久的學生,太習慣與困乏相處,不免讓自己的想法處處受限。在校園裡的最後日子,其實是有點感到焦慮的。好想趕緊開始工作賺錢,這樣才可以填補心中的不安感。

當時我很希望可以得到穩定的現金流。想著,因為從未得過這樣穩定的收入,假設成功獲得,或許就有一定機率能改變我對金錢的直覺感受,而只要這種感覺被正確的調整了,或許我能做的選擇就會增多了,不會再受限與此時的思考模式。

於是用便宜的租金住進了「從小0美感教育的小間房間」,出門吃飯也總是走得好遠才走到搞不好有食安疑慮的便宜店家。以這樣卑微的起點,開始了昂貴的台北生活。

剛開始和同事們一起出去吃飯時,總是因為很昂貴的台北飲食而不適應,相較之下在其他國家因為是採用不熟悉的幣別以及使用不太有感覺的刷卡付費,反而沒有那麼難接受。不過經過一番訓練,漸漸也能看開了。原本週末還很堅持的要走去便宜的奇怪店家,後來也能接受偶爾吃一下附近稍微貴一些的飲食了。或許真的有所改變。

新的一年,期望未來真能不受金錢所驅使,自由做下自己想做的任何決定。

心理狀態

出社會前,覺得學校裡有許多的事都是沒有明確的時間界線,因此也沒有分上班時間和下班時間,因此常常會讓學校的事物侵佔了週末的時間,而沒能好好探索其他的事物。一旦出了社會,雖然每天都被佔滿一整塊時間,但至少下班後就是自由的時間了,或許反而更有機會探索自己想探索的東西也說不定。至少之前在各種地方實習時感覺似乎是這樣。

後來真的試了之後才發現當時果然是太天真了。

一開始確實還能把握早上短暫的時間閱讀,和晚上回來短暫的時間研究技術文件。但時間久了之後,越來越難以掌握自己下班時間的運用。

一天過一天,只想休息的感覺愈來愈強大,再也沒辦法像過去一樣透過協調各種追求的比例與間隔來達成充分運用每一天的目標了。

如果繼續困於此地,整天耍廢,或許就什麼也完成不了,也去不到想去的地方吧。

〈時間軌跡〉

或許是因為工作的性質需要時常盯著電腦,可是自己的興趣同時也常要盯著電腦,總和的時間一拉長,很容易就超越心理極限。加上一些壓力源無法排解,交互作用下就愈來愈難管理自己的情緒與生產力。

尤其這段時間偶爾也曾經歷一些即使生產力下降也不得不繼續的事務,例如像是修改之前碩班的結果去投稿時,就因為過長的使用電腦經歷了忙亂的一陣子。(雖然投過不同的會議,不過最後的結果是在 COLING 2016 發表)而忙亂過後,似乎始終都沒有足夠的心力將狀態拉回來了。

每次想認真的的看書,就發現好想放鬆一下,結果耍廢時間一下就過了。而耍廢完又因為沒有完成想做的事而感到焦慮。因為焦慮又浪費了更多的時間。而因為耍廢也常常是在網路上亂逛,實際上反而加深問題的嚴重性。而自從 Kindle DXG 壞了以後,因為無法使用閱讀器來研讀文件,想用電腦看更是讓容易分心的問題變得越加嚴重。

理論上應該要做點什麼來阻止狀態惡化的。也許是做點運動也好,打坐冥想也好。可是隨著狀態的惡化,似乎愈來愈難將自己拉出。信箱也開始堆積沒回的信,待辦清單堆積了還沒去看的病,還沒買的東西。愈堆就愈焦慮,情緒的波動也更難以控制。

開始注意到情緒上的危險狀態大概是某次跟某個商家的客服講電話講到口氣變得很難聽的瞬間。啊,原來我也變成奧客了嗎。

distracted, irritable, anxious, depressed。一個又一個愈加強烈的徵兆,彷彿完全中了
《The Shallows》提到的網路世代問題一般。

繼續這樣往前走去到底會變成什麼樣子,又會發生什麼事呢?一想到就愈來愈感到害怕。

隱隱約約覺得自己每一天都朝著懸崖的邊緣前進,而且每踏出一步,就愈加沒有能力阻止自己踏出下一步。甚至偶爾還會覺得如果到時真的掉下懸崖搞不好還是件好事,畢竟那樣就不用再好累好累的阻止自己走向懸崖同時又無力的失敗了。豈不是很好很好嗎。

新的一年,希望不要真的掉下懸崖了。

人際關係

在學校時因為極致的追求心流,每個週末與放假幾乎都有許許多多想學想做的事,所以總是忽略人際這塊,總是說好忙好忙喔,所以下次再約吧。出了社會,心態上反而有了奇異的轉變。

一方面是對金錢的感受有些微的改善,所以比較不會像以前一樣為了省錢避免社交。另一方面雖然還是有很多想學的事,不過意外的因為生產力下降的關係,所以對社交聚會的接受度也稍微上升一些。畢竟,就算我真的宅在房間裡,實際上也只是耍廢而無法完成任何事,那麼偶爾出去走走又有何不可呢?

也因此非常意外的,出了社會後跟別人一起去的聚會,似乎可能反而比在學校時還來的多。雖然還是時常因為太累而想宅宅拒絕了,不過也慢慢找到自己在社交圈裡覺得舒適的方式了吧。

新的一年,希望能好好珍惜得來不易的各種緣份。

學習

2016 年閱讀的數量終於有了提昇。說起來,碩班期間的閱讀數量減少主要原因有幾個。其一是相對而言比較不熟悉新的圖書館,因此顯得獲取書籍的能力降低了。其二則是比較常生病,所以可運用的時間降低。其三是不少時間拿來念論文,所以看閒書的時間就減少了。最後則是閱讀的習慣慢慢轉成英文為主力,所以閱讀速度也降低了。比如說,我在 2014 年讀了 10 本書,其中有 9 本都是英文書。

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出了社會對圖書館的利用更加淡薄了,但還是努力用預約的方式取得一些書籍。而由於心力上比較難做複雜的事,所以看閒書的動機也增加。此外最近也慢慢增加一些中文書所以閱讀速度也變快了。例如在 2016 年讀了 27 本書,其中 19 本是英文書。

在技術的研究上,感覺速度比較沒有那麼快。看完了一本 Spark 相關的書,其他有想看些 Python 和 Scala 的書不過一直沒有進展。但在開放原始碼的參與上倒是有些新的心得。

雖然也有在時間表裡排練習程式解題的時間,但實際上的執行率卻相當低迷。根據時間紀錄表的分析,在 2014 年我花了 63 小時練習程式解題,但 2016 年只花了 8 小時而已。(不過進行一般程式開發的時間倒是有上升)此外這一年也慢慢在嘗試技術文章的撰寫。一邊學東西一邊把過程紀錄下來,有時確實能更好的理清思緒呢。

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在研究上,用來修改論文或者是進行論文閱讀及相關的學習大約花了 135 個小時。只是感覺實在是力不從心。之前跟遠方的好友見面聽到她看完 CS224d 的消息。一方面受到激勵,一方面也自嘆弗如。

之前斷斷續續的重複想學 CS231n,因為每次都忘記進度所以重複寫了作業一好幾次。最近終於寫完作業一往作業二前進了。希望未來能繼續加油把基礎打好。

早先曾經想學 Reinforcement Learning,於是重拾大學人工智慧課程的 Dala 桌遊,想改用新的技巧解決他,看能不能打敗當年的作品。當時還認真的找了《Reinforcement Learning: An Introduction》來看,不過後來漸漸忙了就沒有繼續。最近也在努力想看《Deep Learning》當中,只是不知進度到底何時才能追上各方大大呢?

英文的部份,進展渺小。除了有一直休閒性的看英文書外。主要是花了 48 小時左右在看一些美劇影集之類。然而對寫作和口說上的訓練就乏善可陳了。新的一年想要更積極的進行訓練,於是考慮找朋友一起練習口說。同時也下載了傳說中大大推薦的單字軟體想說是不是可以來背一下。

新的一年,希望能重新找回自己的步調,重拾學習精神,並堅定的往前走去。

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感謝我們相遇─2013 跨國學術競爭力菁英班期末心得

前情提要:〈初見面─2013 跨國學術競爭力菁英班〉

緊湊行程

為期一星期的 IAC 密集課程結束後,學期也正式開始。雖然 IAC 是星期六,一星期一天的課程,但還是開始感到行程的緊湊。我們有好多的課程:寫作、閱讀、口說,短短的時間要塞下好多東西,隨著學校課業漸漸忙碌了起來,也愈來愈少時間可以複習課程的內容。雖然有很多教材,不過常是快速的瀏覽,而不是深入的探索。

上午開始新的課程,首先是 Critical Reading and Contextual Analysis。我們讀了好多不同的文字,像是 Lion King 的 script、Shooting an Elephant、還有一些詩,然後再一起討論文章裡隱藏的文意。這時才發現自己好多時候看不出文章真正的意思,像是 The Road Not Taken 這首詩的解釋跟高中上課時的教法簡直完全相反呢。

另外還有刺激的 Speech and Debate 課程,每次上課都要活動筋骨還有做繞口令等發聲練習,最後的作業則是每人根據不同演說類型選一個來準備:像是讀詩、做解釋性和說服性的演講,還有刺激的 Lincoln–Douglas debate。我當然是選了辯論啦,不過不知為何每辯必輸,但最後真的玩的很開心。聽到同學說我好像每次激動音高就會變高,我才驚覺這個現象,希望以後能好好控制聲音。

下午則是持續的學術寫作課程,這個學期的最後目標是要辦一場學術研討會,每個人都要寫一篇 Abstract 來投稿,研究生班還得加上 Introduction 和簡報(大學生班是海報)。因此,在課程進行中,我們就得繳交數次草稿,慢慢完成文章。這也是最有壓力的部份,因為沒有多少時間練習,而我也還沒有許多研究經驗,不太能進入狀況,所以我常會遇到還不太清楚要怎麼寫時,就已經要交作業的情形。但也有同學已經頗有經驗,也因此覺得上課沒學到太多呢。

最後的課程

課程進行到最後幾個禮拜慢慢宣告一個段落,大學生班和研究生班也集合在一起,準備進行最後的課程,同時也要一起籌辦最後的研討會。說實在的,要自己辦個研討會真令人緊張,感覺有不少事情需要考慮和處理。

課程的部份是學術簡報,雖然因為是大班教學,不太有機會練習,但還是聽到了一些簡報的技巧,特別是聲音的控制,像是腔調、分段、音高等等,都得注意才行。另外還有下午的主題演講,像是舉辦研討會的經驗、出國留學的理由、注意事項,還有人生的經驗等等。只是因為教室太大,有時演講的內容也不是跟我有相關,所以忍不住變得比較不專心,常常在玩電腦,所以最後這附近的記憶就不太清楚了。

在正式開始籌辦研討會之前,我們有個競賽要比。首先大家分組,然後各組再討論並用簡報的方式提出提案,包含預算使用、主題、時程安排、食物等等,最後再由評審選出最好的組當成總籌辦人,然後再廣招其他組的學生負責各種分派後的工作。為了鼓勵大家匯集各個領域的人才,所以也規定組員比例要包含大學生和研究生。由於不同班有點不太熟,也安排了快速見面自我介紹,還有上台自介。

在這個過程中,隱約覺得大學生的活力和積極度遠超過研究生啊,感覺各組帶頭的人幾乎都是年輕一輩,老年人就沒有那麼大的衝勁了。最後雖然我們這組沒能得第一,但大家一起加油的過程還是值得紀念,感覺我們已經達到自己的目標了。

結束後,我進入 Marketing team,在最後的籌辦中負責一些廣告文稿的撰寫。這時才發現因為學生總數很多,所以一些看起來很困難的工作也有辦法解決。覺得大家真的都好辛苦,特別是一些積極向上的同學,讓人欽佩。

2013 International Academic Competence Conference

2013 IAC conference

2013/12/21 星期六早上,下著微雨。我早早來到了會場,但幾乎還沒什麼人。幫忙搬了一些東西之後,就拿出講稿練習。這陣子一直處於生病的狀態,沒什麼時間準備自己的演講,感覺真的有點緊張。還好我是第二天,還有不少時間。真的沒有想到會有那麼多與會者報名,希望她們能夠在這裡聽到一些有趣的東西。

許多月的工作坊終於要告一個段落了,感覺真有點不真實。以後就沒有免費餐點可以吃了呢,也沒有機會和大家見面。雖然真的有點累,但還是很高興可以和大家相遇。

開場後,研討會在孫維新的演講中開始,久仰大名許久,終於聽到他的談話了。然後,第一梯次的演講開始,是有關醫藥及健康。接著是點心時間,還有 poster 分享時間,最後則在科技與科學的講題中結束。第二天的議程則從早上第二半的科技與科學開始。終於要輪到我了,一方面因為緊張,一方面也是寒冷,坐在台下的我忍不住發抖起來,完成簡報以後真是鬆了一口氣。回到台下,繼續聽人文與社會科學的議程,最後是下午的商業與經濟。閉場演講則由 Bo Tedards 做結。

滿場歡笑

在活動的過程裡,有好多歡笑的記憶。還記得在第一周結束時的晚會,大家分組表演,有的組別上台時受到熱烈的歡迎,轟動到不知為何忍不住笑了起來。又記得有一次在練習時間時,我們一起做找押韻單字的比賽,我們這組討論的時候,發現所有 V-ing 的字都可以押韻,好興奮的一路寫下來,寫著寫著不知為何就忍不住笑。後來又有 er 結尾的押韻,所有的職業或比較級形容詞都可以用,真的笑的肚子好痛。那天我們真的不知怎麼的好開心啊。寫詩的時候寫的彷彿是 rap 一樣,笑到助教都忍不住來關切一下了。也記得有個週末辦了火鍋大會,雖然研究生只來一些,大部分都是大學生。不過大家聚在一起還是聊了不少八卦。

研討會第一天晚上的時候,IAC 的成員和朋友可以參加 social event,看到不少有趣的表演,還和同學一起玩了小遊戲,玩著玩著都笑了出來。此外當然也有溫馨的心情分享還有頒獎時間。最後,在研討會裡,聽了各領域不同的主題,增長了一些見聞,大家這學期真的都辛苦了。就像同學說的,這只是起點,希望大家未來也能繼續前進,某天或許能為人類做出貢獻呢。

Being a world citizen: raising the torch of enlightenment.

終於考了英語口說和寫作測驗

writing

背景

自己對英語的學習熱情很早以前就開始了,雖然上了大學以後比較沒有那麼強調,但也有陸續加強。猶記得,2007 的時候考了中級英檢,結果閱讀聽力考得不錯,可是複試的口說寫作慘不忍睹,後來就對口說和寫作抱著陰影。

獨特的英語學習法讓我閱讀與聽力成為強項,所以雖然後來考過的英檢幾乎都是沒有特別準備考試,也還是對這兩項有信心。比如說在 2009 年報考 TOEIC 得到 970/990,2010 年則參加 TOEFL ITP (一個沒有考口說寫作的托福)得到 657/677,2013 年考了兩次 FLPT 英語測驗(沒考口說寫作)則為 307/330, 320/330。

托福

其實大學時就曾想考托福,那時的原因是想申請交換學生,只是後來太過擔心經濟上的問題還有一個人出國的恐懼,所以沒有很積極。雖然想特別準備考試、甚至還買了書來看,不過只翻了幾頁就沒有繼續。

研究所又想考托福,這時只是莫名的想出國看看,很多活動報名可能都需要英檢成績,想說這時考了兩年間隨時有用到都可以用,為了鼓勵自己,所以早早的報了名繳了報名費,這樣就會有動力了吧。

但沒有想到在學期間多了許多繁忙的事情,所以幾乎沒有時間準備,加上意外的得到了出國的機會,英檢好像就沒那麼有必要了,所以結果還是在沒有準備的情況下上了戰場。

考試

那時是期中考周,而且我又一直過敏讀不太下書,所以大概有點自暴自棄。當天還因為下午還得回學校考某門期中考,所以前面寫的很快,也沒做太多檢查。

閱讀的部份感覺還好,大部分都還看得懂。但聽力時有一個題組不知為何有點恍神,結果那題組的很多題就用猜的。還是有點不確定聽力時要不要做筆記才好,感覺做了也很容易分心。考完上半場我還乖乖的按照指示走出考場,結果後來根本沒半個人出來。我想大概坐在座位上也可以吧?

考口說的時候,意外的發現以前參加英辯的訓練還滿有用的,因為回答的形式與要求其實有點像。只是因為不熟悉,所以還是答的有點心虛。有個問題要先簡述題中角色遇到的問題,然後再提出自己的看法。結果我光簡述講完就只剩 10 多秒,只好快速帶過自己的看法,還講到一半就時間到了,真有點慌張。

寫作的部份,我也不知道好不好,只感覺要寫到建議的字數有點力不從心,加上我用 qwerty 鍵盤打字真的很慢(結果還是沒有特別去練習),所以有點困擾。

這次考試有點值得慶幸的地方是裡頭提到的許多學術議題(如 Hawthorne effect),我竟然剛好都有聽過,感覺信心增強不少。

為什麼要學英文

仔細想想,從以前就很少特別準備英文考試的關係大概是我真的很不喜歡準備吧。猶記得當年的想法是把英語實力提升到超過考試的境界,這樣就可以不用準備了。聽力和閱讀很容易就可以做到一定程度,所以高中時確實可以幾乎不準備就應付學校的考試,可是寫作和口說就不行了。

我想這有兩個原因,首先是動機。我可以很容易的想出立即的動機為何要加強閱讀和聽力:因為我喜歡閱讀,而有太多資訊是以英文寫成了,同時也因為有很多影片我想觀賞。或者更簡潔的說,因為我想理解。可是口說和寫作就沒有了,即使我想說服自己:因為我想溝通。問題是,跟誰溝通?多年來,那個誰,是不存在的。

第二個理由則是訓練的方法,閱讀和聽力只要有材料在手上,一個人就可以埋頭苦幹提昇實力。可口說和寫作只有一個人似乎進步程度有限。也因此,想找出進步的方法就有難度。特別是像我這樣不去補習班也沒出國的人而言,需要很多摸索才可能找出訓練的方法。

後來訓練寫作的方法主要是把所有可以用英文寫的考試和報告都用英文寫成(這有一個很簡單的動機,因為專有名詞和課本講義都是英文,所以其實用英文比較好寫),正式的接觸一點學術寫作的教學大概是參加 IAC 的時候。

至於口說,我迷上了英語活動,不論是英辯、一般的口說聚會,我發現我都很喜歡。所以前前後後參加過不少活動:第七屆英辯坊、第八屆英辯坊、英辯社、IAC、Koinonia English Club、English Lunch Time、Bliss English Club、Toastmasters。所以慢慢找到了練習口說的動機:因為我喜歡。

結果

雖然針對英文,我已經不像高中時那麼積極了,不過,「如果沒有補習,不針對考試準備,究竟有什麼方法,可以把口說和寫作的實力也提昇到超越考試的境界呢?」這個問題的答案,我還是慢慢的在尋找。雖然我知道我一直沒有找到,不過好像到了檢驗目前成果的時刻了。

2013/11/9 TOEFL iBT
Score: 103/120 (Reading: 29 / Listening: 28 / Speaking: 23 / Writing: 23)

自己覺得口說和寫作的成績比多年來恐懼的想像還來的好,可是另一方面,這樣的成績也指出了目前的訓練方法確實還沒辦法有太大的突破,離「超越考試的境界」恐怕還很遠(其實我都覺得我聽力說不定也在退步中了)。

未來究竟要如何更上層樓呢?

我覺得我大概來不及找出像當年一樣突然提昇閱讀/聽力的神奇方法了。如果有一天我的口說/寫作真的能進步的話,一定是長期的累積吧。

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工商服務時間

初見面─2013 跨國學術競爭力菁英班

2013 Workshops for International Academic Competence (IAC Workshops),跨國學術競爭力菁英班,提供全英語的學習環境,訓練學術寫作、簡報、討論等等能力。費用全由教育部補助,也提供食宿,真的非常吸引人。收到系上的信得知這個活動後,喜歡參加英語活動的我就趕緊利用週末的空檔準備報名的資料,包含英文自傳,一分鐘英語短片等等。我自己很久以前考的 TOEIC 剛好有達 CEFR B1 以上的報名門檻,但如果沒有考過英檢其實也可以參加另外舉辦的門檻考試。

今年的工作坊和往年有些不同,第一次嘗試將原本整月的密集課程,延長為長達一個學期的週末工作坊,在第一週的的密集訓練告一段落後,終於有時間來簡單記錄這幾天的心得。說真的其實很難想像整個月塞滿課程會是什麼滋味,我是幸運的,正因為只有一個星期,所以剛好可以利用實習結束與開學前的空檔前來參加;也很幸運來到台北,所以很方便就能參與接下來一學期的週末工作坊。(說真的好佩服一些願意每週通勤的朋友們。)當初看到錄取名單上自己的名字真的很開心,感覺又是新生活的開始。

初見面

開幕式走進教室其實有點忐忑不安但也很期待,坐在教室一角的我看到好多不熟悉的臉孔。記得在錄取名單上看到大家來自各個不同學校、各種不同領域,大概真的從來沒有參加過這樣多元的活動。就在這個時候,突然有人探頭向我問道:「是 Steven 嗎?」,我一邊回答一邊在想怎麼會有人知道我的英文名字,才突然發現是在文藻英辯坊認識的朋友。可以開心的聊天真的很棒,令我有好的開始的感覺。

簡單的開幕過後,首先面臨的就是 FLPT 測驗,我們將會在最初和最後分別考一次,以評估英語能力的進步。我真的太久沒有考英文了,考起來手感沒有很好,不過因為沒有口說和寫作,應該不算太難吧。

滿滿的課程

就這樣開始每天滿滿的課程,從早上九點開始,到晚上八點結束,每天都過的好充實。這一週的課程主要有當代文化議題討論、學術聽講與筆記、學術寫作的入門,還有一些練習與討論時間。一週下來拿到的教材真的很多,像是文化議題討論,每次都得先閱讀好長的文章,老實說我常來不及讀完。但我真的很喜歡討論課,總能交流不同的想法,覺得學到不少。筆記和寫作一直都不是我擅長的項目,也希望練習以後能有所進步。在這過程中我也接觸到一些以前沒有了解的議題,像是商業化的教育人工激發與修改記憶等等。

記得我們還為了 free music downloading 激烈辯論,雖然好像是熟悉的議題,但真的要發表意見時,才發現有些邏輯我一直都沒能理清楚;也記得聽說了 Fulbright 獎學金,據說好像申請的人不多;記得學術寫作的風格和一般文章不同;記得我上台發表反對血液買賣的論點;記得大家一起腦力激盪,尋找文章可寫的材料;記得每次晚上討論課大家的疲倦,還有助教的活力。發現時間真的過的很快,而記憶竟己成片片段段。一位朋友說,這或許是他第一次不斷的一直說英語,這大概是這段期間最好的註腳吧。

Eat, Talk, Learn

從餐點其實可以看出籌辦者的用心,每餐的食物都不一樣,下午也有小點心。而用餐時間,同時也是討論時間,更是認識朋友的時間。覺得可以一口氣認識一大群來自不同領域的朋友,或許也是參加這次課程的一大收獲。

一週最後的結尾,和大家一起參加了晚會,然後在最後各組推銷產品的比賽笑的精疲力盡。覺得真的很幸運可以和大家一起參加這個課程。未來的一學期還請多多指教。

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續集:〈感謝我們相遇─2013 跨國學術競爭力菁英班期末心得〉

這些年的英語路

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國高中不斷翻閱字典,書頁都破了。

前言

距離開始有學習英語的自覺意識已經八年了,而上一次撰寫和英語學習有關的心得也是六年之前。這些年來,我學習英語的模式變化其實不大。在大學期間,英語不再是學習的主軸,而成為學習的工具。另一方面,雖然數次想針對口語能力加強,但進展不是很明顯。

最近由於生涯的規劃,又有專注英語學習的意圖,趁此機會將過去的經驗做個統整。一方面是寫給自己作為參考,二方面則是分享給同樣在英語學習之路上行走之人。

一切故事的起點始於國中時對學校英語教學法的不適應,而為了能夠尋找更快樂的學習方法,我嘗試另闢蹊徑。

背景

筆者幼稚園的時候,曾參加一次園內英語課程,不過因為上了第一堂課後產生適應不良的現象,所以就沒有繼續。真正開始接觸英語課應該是在國小,只是筆者小時頑皮,常常上課不專心,到了小三、小四時好像連26個字母都不會。

其後筆者被送入補習班,沒背好就打,開始打下基礎。後來曾換過一家比較輕鬆以對話為主的兒童英語,最後進入一般以考試導向為主的補習班。國二或國三時,全面停止所有科目補習上課,用自學方式學習至今。

筆者從前學習時,很不喜歡背單字和讀文法,所以自學時主要採泛讀策略。[1]因為投入大量時間所以高中時英語幾乎成為最強勢的科目,但還是覺得自己語文天份其實不佳,國文考試相當不擅長。在學測中英語得到15級分滿分,而國文則僅13級分。

利用英語雜誌進行的泛讀策略在聽力和閱讀方面給予我相當大的幫助,高中時在沒有針對考試進行特別準備的情況下報考 TOEIC,得到 970 的分數。大學時,雖然不再像以前一樣以英語為焦點學習,但由於課業上的需要與自己的興趣,依然保持一定的閱讀量,大一寒假時憑藉對閱讀與聽力的自信在沒有準備下去考了TOEFL ITP,得到的分數是657,順利抵免了校內英語學分。

增進口說與寫作的方法我始終在摸索中,高一時參與中級英檢,雖然初試以高分過關,可是卻在複試中的口說和寫作雙雙敗下陣來。大學時有了更多的機會練習與嘗試,但還沒有找到長期訓練的法則。

閱讀

國中 – 自學起點

提昇閱讀能力的最好方法便是不斷閱讀,國二那年,我開始慢慢摸索自己的英語學習之路。最早我是使用空中英語教室系列雜誌。從《大家說英語》、《空中英語教室》、《Advanced》一路看上來。

我使用英英字典《Collins Cobuild Advanced Learner`s English》查詢文章中不懂的單字,而若在英英解釋中遇見不懂的字也同樣繼續查詢[1],這種作法在我剛開始懂的單字量不多時,查詢字典的時間甚長,一篇空英文章可能就得讀四到五個小時。而且更大的難題是,常常即使把所有在解釋中出現過的不懂單字全查過了,也依然無法理解解釋中許多字及一開始要查的字的意思。遇到這種情形時我並不會額外去查漢英字典,而是暫且不予理會,下一天繼續往下一篇文章邁進。

所幸無法看懂的現象慢慢得到改善,雖然我並無法記得確切的歷程,但我漸漸開始看懂大部分的解釋,而查詢每篇文章所花的時間也逐漸降低,所以我就慢慢增加看的文章數目與難度。

有些人會建議先自己根據上下文句猜測某個單字的意思,然後在看中文解釋互相參照。由於這種猜測的行為很可能會運用到中文思考(畢竟剛開始英文都不好了,怎可能用英文思考去猜英文字的意思呢?),所以我並沒有這麼做。

這種堅持以英語學習英語的思想,大概是受到《千萬別學英語》的影響。不過我也沒有像書中所說完全屏除傳統的學習法,畢竟學校的課程無法不上。

我覺得去除中文是有意義的,畢竟如果在說英語或寫作時,還要先想中文再翻譯,自然會慢了一截。同樣的,若在聽講與閱讀時,先翻成中文再理解,速度也不會太快,何況翻譯還有失真問題。

不過雖然在使用英英字典學習之前我學單字主要是透過中文解釋,但在理解文句或者做造句作業時,我也不會採用翻譯,而是直接理解與寫作。雖曾聽過一些朋友表示他們確實採用翻譯方式,不過我自己無法做兩種方法的比較。

就這樣從一開始的四、五個小時,到後來每天大概花一到兩個小時的時間讀雜誌,即使在寒暑假、段考或基測及後來的學測期間也不間斷,我的閱讀能力有長足的進展。

高中 – 慢慢擴大閱讀範圍

大概在高二時,我主要看的雜誌已經是《Advanced》,這時期的研讀法主要是先用 Collins 字典查詢文章中的單字,接著則一邊看雜誌一邊聽教學 MP3。後來我也曾嘗試過不同家的英語雜誌,不過最後還是覺得《Advanced》最合我的胃口。

我喜歡《Advanced》雜誌的理由大概有二:

  • 雜誌/講解節目中少有中文:我習慣在學英文時屏除中文的思考,尤其有了使用英英字典的習慣之後,對於中文解釋和翻譯常採避而遠之的心態。完全用英語學習的話,可以強迫大腦專注逼近真實的意義。
  • 以閒談方式解說課文:就像我在背景中所提,我不太喜歡文法分析。閒談方式感覺比較輕鬆,而且能給予我一些對話情境下的輸入,這對口說可能有些幫助。否則僅看文章的話,句法其實和平常說話有些差距。

雜誌的部份,我主要是購買合訂本,雖然比較便宜,但其實也不是一筆小錢。如果經濟狀況不許可的話,可以嘗試到圖書館借雜誌,在台南的市立圖書館可以借到空中英語教室系列的雜誌與CD。或者可以往二手市場尋找,畢竟許多學生都有購買英語雜誌,或許有些人會願意脫手。

由於高中的圖書館能借到的英語圖書增多,我也開始閱讀一些英語小說。一些小本的童書,我會用英英字典仔細查詢當中不會的單字,但一些較長的小說若也如此則恐況日費時,所以我也開始以理解文意為主,不查字典的真正泛讀生涯。印象中這時期我讀起來最喜歡的長篇小說是向達倫大冒險和哈利波特系列。

另外,由於自己的興趣,以及未來讀資工的打算,這時也開始研讀一些程式設計與資工相關書籍,像是《Algorithm Design》,《C++ Primer Plus》等等,這類閱讀就真正是以學習內容為主而非以學英語為目的了。我認為這段時間閱讀英語教科書的歷程,讓我大學時對研讀教科書更有信心。

以學校課業來說,在高中這段日子,英文是我最不需要準備的科目,考試通常可以用實力應考。當然,我每天還是有讀英文,只是沒有跟著學校的進度。我會用 Collins 字典把課文查過一遍,遇到考單字的小考我也會乖乖背,不過由於大部分單字都已經看過了所以記憶起來也比較容易。

透過泛讀的方式,不去特別記憶單字,則每次遇到同一個單字可能都要查一遍,查了好多遍自然記起。而直接的背誦單字則是在短時間大量複誦。前者的方法因為比較輕鬆所以我比較喜歡,而且一旦記下就不易忘記。況且背誦單字通常只是將單字和單一解釋或翻譯連結,泛讀記憶除了字典解釋外,還有將單字和數不清的使用情境與句子連結後產生的意義,自然更為精確。不過如果要在短期間內準備考試的話,後者還是不可避免的手段之一。

大學 – 英語作為學習的媒介

來到交大資工以後,英語不再是我學習的主軸,而成為一個用來學習的媒介。雖然暫時中止了長達五年的英語雜誌閱讀習慣,然而我的英語閱讀量卻是有增無減。

最主要的應用還是在課堂上。在交大資工裡,可以說所有的主科所使用的教科書都是用英文寫成,少數雖然有中文翻譯,然品質參差不齊。而可能由於老師們很多也是留美回國,所以上課投影片以及考卷絕大多數也是英文。

你會發現良好的英語閱讀能力是很大的優勢,尤其到了後期,其實有些同學已經不會真的去翻開教科書閱讀,我覺得和沒有及時養成閱讀習慣或許有關係。

這期間裡,由於閱讀能力的進步,也會不定期的看一些英文的網路文章,加上作業系統我是用英文版 Ubuntu,基本上算是把英文融進電腦生活中了。

除此之外,在課外時間我也繼續閱讀英文書籍,我的閱讀廣度又加深了一點,除了小說外,我也會閱讀其他自己感興趣的主題,像是《Phantoms in the Brain》等科普書[2]。在大一的時候我有規定自己每個星期要看兩個小時的英文閒書,不過後來就是比較隨興了。浩然圖書館裡的英語藏書比高中圖書館多上許多倍,再加上有讀者推薦機制,我這些年來推薦的英文書幾乎都獲購買,真的是值得好好利用的資源。

大學裡,我使用英英字典是斷斷續續的,我意圖透過廣大的閱讀量來培養語感,所以有不少書籍並無使用字典,以讓自己習慣正常的閱讀歷程,尤其是教科書,大部分我都是直接閱讀的。有時較有空時我也會針對部份書籍進行精讀,不過我幾乎已經不再使用紙本版的字典了,而轉用 PC 版的字典。除了一開始購買的 Collins 以外,還新加入了《Longman Dictionary of Contemporary English》,到了後期,也開始使用一些網路字典。

雖然說多半的情況下即使有看不懂的單字也能看懂文意,不過有時也會遇到艱難無比不查字典完全無法看下去的小說,至於我有沒有在沒查字典的情況下學會任一單字?這點無法被觀察出來。

聽力

早年的時候,我主要的額外聽力材料是空英系列雜誌的MP3[3],從一開始的幾乎聽不懂,到後來的幾乎聽懂,聽力進步的歷程大約和閱讀能力是並進的。

到了大一時,由於停止了雜誌的使用,我也開始轉進其他的英語學習法。我利用交大校內視聽中心的資源,開始看些美國影集及電影,時間上一直以來是維持每個星期一小時的頻率。我是採取比較輕鬆的態度,在不看字幕的情況下,不會特別重看或做聽寫。

我一直都無法完全聽懂所有句子,而且我常會覺得有些對話聲音很小,但調大音量又讓我覺得一些爆破聲等等的場景令人不適,這點跟《Advanced》廣播幾乎都能聽懂的情況很不一樣。不過大體上許多影片就算聽不太懂也能掌握劇情,例如最近看的 The Negotiator 雖然感覺只聽懂三四成,也能跟上;不過像是 House, M.D. 就會有很多搞不懂的劇情。目前最喜歡的系列大概是 Chuck。

另外一方面,我也試圖透過 Miro 軟體訂閱一些短片來擴充視聽來源,像是 CNN Student News, TED Talks, GeekBeat.TV 等等的短片,可以在睡前稍微看一下,不過後來就沒有持續下去。

這期間也有多次重新聽《Advanced》的嘗試,不過多半沒有辦法像高中時一樣頻繁。交大校內有訂閱 Acer Walking Library,可以在線上看各期雜誌,浩然圖書館也有紙本,只是無法借出。廣播節目則可在 NCTU 線上學習網站聆聽。

系上一些專業課程有時也會以英語授課,可以進一步增加英語環境,不過建議可以先注意一下老師的口音,否則聽不懂的話修起來可能會有些辛苦。

口說

早期的口說訓練大抵上是朗讀文章,第一次接觸比較正式的口語訓練是大一時的「口語表達與溝通」課程,那是我非常喜歡的課。令人意外的一點是在口語課程中,老師的評價似乎不錯,和平時對自己口語不好的印象不合。後來大三時有機會參加了文藻英語辯論工作坊,也是非常開心的經驗,似乎大家的評價也很不錯,而且這次感覺英語辯論的技巧真的進步很多。

自從參加過英辯工作坊後就很後悔之前沒有積極參加類似活動,高中應該多參加一些外文營之類才對!後來雖有意參加給大學生的「政大跨文化全英語夏令營」不過也沒有辦法。眼看大學歲月也要過了,未來似乎更沒有機會了。

有趣的地方在於雖然我可以上台演講,而即席演講也可以說的出東西,在只有十五分鐘準備又要即時回應對手的英國國會式辯論也不至於無話可說,可是一般性的英語閒談對我而言卻是常常會卡住的困難項目,像是有時會有外籍生找我談話,我多半講不到幾句。

或許是因為輸入的材料主要是來自閱讀,所以對於平常的對話方式不太熟悉,這點也跟比較聽不懂影集一致;也或許是因為抽象的概念常可以有很多種講法,可是日常對話的形式比較固定,妳不會把流鼻水說成有液態物體從鼻孔流出;又或許是因為個性使然,就好像平常社群聚會裡,就算是講中文也常找不到話題,沒有辦法和陌生人對話,可是中文簡報技巧也還算不錯。

不過其實少數談得來的好友也能聊個好幾個小時,或許也只有找到知心的外籍好友才有機會練習英語會話?目前如何訓練口說能力仍是困難點之一。

在大學歲月中,我主要參加過的英語對話活動是外文系舉辦的 English Lunch Time,不過其實這個活動真的有機會說話的時間不多。另外一個則是 Koinonia English Club,這個活動是分小組進行,以對話為主,比較有機會講話。不過我同樣時常遭遇卡住的困境。

另外一個值得一提的活動是 English Table,有學校的老師帶領學生對話,不過由於時間多半在中午,似乎會造成無法用午餐,我就不常參加,希望大四比較有空時能夠多多參與。

大一下以來因為抵免了英語學分加上課業繁重,上英語課的動力減弱。不過大四趁著課業壓力較小,我又選了「英語演說與辯論」,希望能學到東西。

寫作

雖然國中開始就應該有造句之類的練習,專門的寫作練習主要集中在高中,記得一開始還沒有作文練習時就會自己寫些小文章然後請老師幫忙批改,感謝黃雅微老師!到了大學時,由於一直沒有上相關的寫作課程,所以幾乎沒有正式的練習。但這期間由於考卷是以英文出題,所以我也幾乎全部都用英文作答,而大部分的作業與報告也用英文撰寫。

不過這麼做的理由與其說是為了練習英文,倒不如說是因為教科書的語句和專有名詞都是英文,所以轉換成中文也有些辛苦,此外就是我的英打速度也比中打快,便養成了打英文報告的習慣。不過由於沒有人針對文筆批改,所以可能對寫作能力的幫助不是很明顯。

目前並沒有發展出長期增進寫作能力的計畫,而對於此時此刻的寫作能力高低其實也未曾有過評估。

結語

整體而言大學這三年的時間其實在英語學習沒有很大的突破,主要是承接先前的基礎,擴大閱讀範圍,並嘗試以影集的方式學習英語。較新的進展在於英語演說以及辯論的經驗,可惜沒有投入足夠的時間。感覺上目前最明顯的問題還是落在口語的卡住困境,如能克服難關的話在就幾乎可以在各方面的英語學習都變得比較自然了。

註解

  1. 一開始啟發學英語的動力其實來自《千萬別學英語》一書,英英字典的查法就是裡頭所說的追根究柢查字典。
  2. 我實際上試圖看過的書可參考 aNobii 書櫃
  3. 當然一開始我有嘗試使用過《千萬》書中的方法聽他的聽力材料,此外就是學校課程的以及課本CD!自從有心學英文後就會盡可能的吸收周遭的英語材料。

The Broken Umbrella

My umbrella is broken, again. The winds in Hsinchu are so strong. Now, I have to carry it very carefully to use it. I still haven’t buy a new one. Seems like I am too lazy to do so. And I am still wondering where can I buy a strong umbrella, which can stand longer. I like folding umbrellas, they are easier to carry.

It has been rainy so some days. I am not sure when the weather would change. I really don’t like a rainy day. Well, actually it does not rain very often in Hsinchu. But every time it rains, the winds become strong, and that is terrible.

Rainy days are beautiful. Some people say. Indeed the feeling is very different. Calmer, and … sadder. It’s a time that you can take time to appreciate some strange thoughts and feelings. Sometimes I feel I am too busy. Too busy to look around the world. But at least this gives me one thing good: it leaves me no time to cry.

But you cannot always escape like that, can you? Take time to think, and you may find what’s really important. What you have ignored for such a long time.

I have left this umbrella behind somewhere for two times, but luckily both times I got it back. Still it would leave me. Hit by the heavy rain for these days, standing there to face the winds. It is broken now. But I still carry it, waiting for a new one to come in.

Considering the strong winds, this may happen many times in the future.

umbrella

英文文法

grammar
noun
[U] (the study or use of) the rules about how words change their form and combine with other words to make sentences

(from Cambridge Advanced Learner’s Dictionary)

無聊拿起今年學測的英文試題,仔細瞧瞧,果然有許多單字都看不太懂。比起國中的程度,應該差了不少吧。花了 25 分鐘把選擇題做完,對一下答案,錯了 4 題,都是第二大題的綜合測驗。嗯,畢竟這大題比較需要文法與片語方面的知識,不像其他的題目還可以靠閱讀能力矇混過去。

想起剛進國三那年,老師曾拿基測的考卷讓同學試著寫看看,當時很高興的(?)拿了個滿分,後來過了許久,等到我們真的要考基測的時候,老師又重新拿同樣的考卷給我們寫,結果我卻很意外的錯了一題。

寫錯的原因是,我對某些文法的概念不清楚,以至於被誤導了。沒錯,這些文法都是在國三教的,所以第一次寫考卷的時候,我用到了較多的直覺,僥倖過關;第二次,卻反而絆倒了。文法究竟是種阻礙能力的絆腳石,還是一探高深技巧的敲門磚?

這樣的比較其實有些不公平。因為實際上是,我並沒有認真地研讀文法。採用半吊子的文法概念,卻捨棄千錘百鍊的直覺原本就是一種錯誤了。雖然如此,答題時究竟該採用哪種技巧,這當中的分寸仍舊是難以拿捏的。

前陣子剛好看到了一本文法書,讓我感到挺有興趣的。於是我就把它買了下來,看看會不會對我有幫助。它就是 Cambridge University Press 出版的 English Grammar in Use

English Grammar in Use Book

Look inside

全書共有 145 個單元,每單元都是左邊一頁解釋,右邊一頁練習題。排版清晰簡潔,而且還是彩色的呢。大概翻了幾頁,發現了不少以前不知道的文法概念,目前看起來好像挺有趣的。這本書寫的是嚴謹的英式文法,不過附錄也有把主要的英美差異標示出來。

它附的光碟則是額外的練習題庫,放入光碟機後,它會問你要安裝到電腦上還是直接從光碟執行,然而不論選擇哪一個,執行時都是需要插入光碟的,這應該是為了防止盜版吧,不過挺麻煩的。

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題目

主程式的核心是 Flash ,介面還算順眼。結合了 Cambridge Learner’s Dictionary 只要按住 Ctrl 再點選想查的單字,解釋馬上就跳出來了。

Glossary
Glossary

簡單、清晰,而且沒有討人厭的中文雜訊,也許這就是我喜歡它的原因?

目前採每天看一章的策略輕鬆的看著,希望能讀出一點心得嘍~

2007-08-03:

結果……已經好久沒拿出來看了,果然還是拿文法沒法子。再加上之前看了《語言本能》後對文法的印象又更糟了,算了,還是用適合自己的方式學起來比較有成就感。至於這本書……有機會再拿來看看吧。