在 Microsoft 的三個月,最美的風景是人

還記得坐上回台班機時的那種不真實感,三個月過的真快呀。好難想像在南港都會因為太緊張而「過店門而不入」的我,竟然成功活下來了。從開始的慌張無措,到後來的適應。應該感謝好多溫暖的人吧。

首先得感謝的是房東,讓我有了不錯的落腳之處。也在這裡認識了 Microsoft 的前輩,在剛開始進展緩慢時給了我不少鼓勵。也陪我聊了一些對未來的疑惑。同時也認識了一些實習生!聽了相同處境的經驗,受益良多。

然後好像每次都會因為常去同一地方吃飯而被店員認識(笑),這次還因為每次都搭同一班 shuttle 而和司機也建立了默契呢。原本覺得語言不通又個性安靜的我在美國應該會充滿尷尬,但也有像是在 Intern Signature Event 的巴士上巧遇對技術有類似看法的人,而聊得很開心的小小突破。

感謝友善的 manager 和 mentor,帶我慢慢熟悉工作。也在過程中提供不少協助,也聊了一些事業旅程的想法。然後ㄧ起討論最久的大概是我的 PM 吧,謝謝妳帶著我一起和其他組的人討論,一一突破難關。還介紹了不少人與我認識,甚至還特別引薦教授和我聊聊讀 PhD 是怎麼一回事。真的謝謝。

因為做的 project 碰觸的範圍太多,老是得跟其他 team 的人討論才知道要怎麼達成某些功能。謝謝他們耐著性子幫著我這個搞不太清楚狀況的人完成每一件事!也因為這樣反而認識不少人。

然後在 Microsoft 遇見了交大的學姊,還意外發現碰巧是同鄉人。謝謝妳偶爾就會邀我吃午餐,聊了不少神秘的話題。

回想起上兩次實習的情況與遇到的困難,總覺得每一次我都學到了一點,進步了一點呢。然後總是發現,每次離開一個地方,記得最深的記憶,總是那裡的人。真的謝謝一路上遇見的每一個人!

p.s. 為了保護當事人隱私,這篇是故意不寫出任何名字的 lol

Microsoft

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從台灣申請北美軟體工程實習 – 出發篇

J1 簽證

經過了〈準備篇〉〈面試篇〉的煎熬。接下 offer 之後,就要開始準備申請可以合法在美實習的簽證了。一般而言這種短期的學生實習,需要申請的是「J1 交換訪客簽證」,申請的方法其實在網路上可以找到,主要以官方申請美國簽證的網站說明為主。因為這個簽證在打工旅遊時也廣泛使用,所以像是搜尋「打工旅遊 j1」也可以找到一些心得。只是最近台灣的美簽申請流程稍有改變,所以如果是自行搜尋資源時可能需要多加確認,可以到 VISA 版或是 WorkanTravel 版詢問更多意見。筆者剛好是舊方法的最後一批。

搜尋時你可能會找到 J1 簽證有回國服務兩年的限制,這個限制主要只針對有政府資助或特定國家的學生等等,若是從台灣去企業實習的話,一般是不會受到限制的。就算真的受到限制也還可以透過 J1 waiver 的方式解決,詳情可在網路上搜尋。

保險

J1 簽證的持有人在美國期間必須擁有指定要求的保險,詳情可以搜尋「insurance j1」,以下列出幾家我曾參考過的保險。

DS-7002

申請簽證首先準備的文件是 DS-7002 實習計畫,筆者由於有公司幫忙處理,所以僅是透過電子郵件列印、簽名、掃描後傳回就完成了。

DS-2019

接下來公司就會用快遞寄來實體的 DS-7002 和 DS-2019,除此之外,還有 SEVIS I-901 的繳費收據。(有的公司也可能要求你自行繳交 SEVIS I-901 的費用,事後再補助。)拿著這些資料就可以上網填寫 DS-160,並準備去 AIT 面試了。

DS-160 第一次填寫深怕出錯真的花了不少時間,我除了仔細看 AIT 官方說明以外,也搜尋了「ds 160 教學」來輔助,好辛苦才填完。

AIT 簽證面試

實際預約面試的流程和須繳交的費用好像已經改變了一些,所以只紀錄一下面試的心得。記得我也是照著網路上的心得準備了很多輔助資料,像是存款證明、成績單、戶籍謄本等等。實際上卻都沒有用到。一路上感覺還滿順利的,或許是因為去實習的地方還算有名,或者是目前所屬的學校還算有名吧。

等待數天後,就可以收到附上 J-1 visa 的護照、還有 DS-2009、DS-7002、I-901 等文件,到時入境時通通都要帶在身上呢。簽證費和保險費加一加大概也快要一萬元左右,必須等到上工以後才能請公司發輔助金,希望一切順利。

租房

一個人要前往美國,住的地方是最傷腦筋的。若是旅館實在太貴,若要租屋則連看屋都不行,所以不免會擔心。幸好公司提供了安排住宿或租屋津貼等幾種選擇,就算最後找不到房子,只要多花點錢還是可以有公司安排的地方可住。不過我還是抱著稀薄的希望決定找找房子租。

於是我到了 ptt 上的目的地區版上詢問是否有暑期短租的機會,還寄站內信問問以前的實習生是住在哪裡。後來就有熱心的網友回覆告知一起租屋的可能,也有一些民宿訊息,最後則得到了前實習生的小道消息。終於找到住的地方。先用 PayPal 付了押金其實還是有點緊張,還好後來順利入住了。也聽說可以使用 airbnb 找,不過似乎會稍貴一點。

出發

銀行

為了能夠支持剛到美國的生活,得先想好攜帶金錢的方式。我參考 Bank Service 版 的意見,從兆豐銀行買了旅行支票(結果根本不敢用),同時也申請了花旗銀行的帳號,透過提款機提了一些美金現鈔,也啟用了國外提款的功能(後來真的有用到)。此外因為還是學生比較難申請信用卡,所以也帶了一張 VISA 金融卡。

因為上工以後會遇到申請 SSN、申請銀行帳號和其他稅務的問題,所以出發前也可以先研究一下〈Social Security Number and Card〉〈Taxation of Nonresident Aliens〉等文章,並搜尋其他打工旅遊學生的開戶經驗。

證件

原本想說美國沒車就沒腿,應該去考個駕照。但是後來仔細想想,就算考了一時間恐怕也不敢在美國開車,加上課業繁忙就沒有去考。不過雖然如此還是去申請了摩托車的國際駕照,想說可以用來當作某些情況下使用的證件。只是後來倒是沒有用上。實際上真的要證件的話,來了這裡可以另外申請 state-issued identification card,這樣別人也比較看得懂。除此之外我還申請了 ISIC 國際學生證,不過也是沒有用到。

手機

為了能夠在當地透過手機上網並使用地圖功能,我透過 CT 國際電話服務站買了 T-Mobile 的預付卡。雖然可能比到當地買貴了一些,但是能夠馬上使用網路對我而言真的非常方便。實際上因為不常打電話,而且在熟悉的地方就不需要常常用動態地圖導航,加上住的地方和公司都有 Wi-Fi 可用,所以我是用以日計費的方案,平常不需要就把網路關掉。最後在前兩個禮拜裡,確實也只有前兩天有扣到錢。後來證明在人生地不熟的地方有個智慧型手機真的非常重要,如果沒有他我可能早就迷路不知道多少遍了。只是美國和台灣的訊號頻段稍有差異,所以可能得先查一下哪個手機可以順利使用網路。

行李

請公司訂好來回機票後,就暫時把實習的事情拋到腦後。後來時間近了,才著急的想整理東西。行李的準備主要是搜尋「交換學生 行李」作為參考。但基本上我不太想提著大包小包,所以帶的東西不多。雖然可以帶某些食物,但為了避免招惹麻煩所以也沒帶。實際到了當地最大的心得是,其實可以帶折疊洗衣籃、折疊衣架等等節省空間卻馬上會用到的物件。

啟程

一個人來到桃園機場,順利坐上飛機,終於到了西雅圖。通關的過程意外的快速,不像當初在紐約的大排長龍。原本想說要找個地方換零錢,但是一直找不到,後來要坐 Link light rail 時就沒有零錢,幸好可以用 VISA 金融卡付帳。後來轉乘時發現如果要拿著大量行李坐公車的話實在不太實際,所以最後還是坐了計程車,花了 $50 左右。經過計算好像直接從機場坐也是差不多的錢,早知道就不搭 Link light rail 了。

linklightrail

足跡

仔細回想,時間真的過得很快。距離一開始送出履歷,也已經快過了一年。

  • Sep. 15 2013 – 寄出履歷
  • Sep. 23 2013 – 接到回信
  • Sep. 30 2013 – 電話面試
  • Nov. 2013 – 實體面試
  • Dec. 2013 – 租到房間
  • Jan. 2014 – 購買保險
  • Feb. 2014 – 收到 DS-2019、申請並獲得 J-1 簽證
  • June. 2014 – 啟程

雖然現在也還不知道這趟旅途對我的未來會有何影響,但感覺是個會有許多收穫的過程。這篇應該會是「申請」系列的結尾了吧,後來會再寫寫在美生活的心得。老實說剛要出發時真的超級慌張,覺得自己當初到底為什麼要申請實習呢?但到了當地幾天後這種情緒就消退了許多。總之,希望未來也能繼續加油。