在 Microsoft 的三個月,最美的風景是人

還記得坐上回台班機時的那種不真實感,三個月過的真快呀。好難想像在南港都會因為太緊張而「過店門而不入」的我,竟然成功活下來了。從開始的慌張無措,到後來的適應。應該感謝好多溫暖的人吧。

首先得感謝的是房東,讓我有了不錯的落腳之處。也在這裡認識了 Microsoft 的前輩,在剛開始進展緩慢時給了我不少鼓勵。也陪我聊了一些對未來的疑惑。同時也認識了一些實習生!聽了相同處境的經驗,受益良多。

然後好像每次都會因為常去同一地方吃飯而被店員認識(笑),這次還因為每次都搭同一班 shuttle 而和司機也建立了默契呢。原本覺得語言不通又個性安靜的我在美國應該會充滿尷尬,但也有像是在 Intern Signature Event 的巴士上巧遇對技術有類似看法的人,而聊得很開心的小小突破。

感謝友善的 manager 和 mentor,帶我慢慢熟悉工作。也在過程中提供不少協助,也聊了一些事業旅程的想法。然後ㄧ起討論最久的大概是我的 PM 吧,謝謝妳帶著我一起和其他組的人討論,一一突破難關。還介紹了不少人與我認識,甚至還特別引薦教授和我聊聊讀 PhD 是怎麼一回事。真的謝謝。

因為做的 project 碰觸的範圍太多,老是得跟其他 team 的人討論才知道要怎麼達成某些功能。謝謝他們耐著性子幫著我這個搞不太清楚狀況的人完成每一件事!也因為這樣反而認識不少人。

然後在 Microsoft 遇見了交大的學姊,還意外發現碰巧是同鄉人。謝謝妳偶爾就會邀我吃午餐,聊了不少神秘的話題。

回想起上兩次實習的情況與遇到的困難,總覺得每一次我都學到了一點,進步了一點呢。然後總是發現,每次離開一個地方,記得最深的記憶,總是那裡的人。真的謝謝一路上遇見的每一個人!

p.s. 為了保護當事人隱私,這篇是故意不寫出任何名字的 lol

Microsoft

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從台灣申請北美軟體工程實習 – 出發篇

J1 簽證

經過了〈準備篇〉〈面試篇〉的煎熬。接下 offer 之後,就要開始準備申請可以合法在美實習的簽證了。一般而言這種短期的學生實習,需要申請的是「J1 交換訪客簽證」,申請的方法其實在網路上可以找到,主要以官方申請美國簽證的網站說明為主。因為這個簽證在打工旅遊時也廣泛使用,所以像是搜尋「打工旅遊 j1」也可以找到一些心得。只是最近台灣的美簽申請流程稍有改變,所以如果是自行搜尋資源時可能需要多加確認,可以到 VISA 版或是 WorkanTravel 版詢問更多意見。筆者剛好是舊方法的最後一批。

搜尋時你可能會找到 J1 簽證有回國服務兩年的限制,這個限制主要只針對有政府資助或特定國家的學生等等,若是從台灣去企業實習的話,一般是不會受到限制的。就算真的受到限制也還可以透過 J1 waiver 的方式解決,詳情可在網路上搜尋。

保險

J1 簽證的持有人在美國期間必須擁有指定要求的保險,詳情可以搜尋「insurance j1」,以下列出幾家我曾參考過的保險。

DS-7002

申請簽證首先準備的文件是 DS-7002 實習計畫,筆者由於有公司幫忙處理,所以僅是透過電子郵件列印、簽名、掃描後傳回就完成了。

DS-2019

接下來公司就會用快遞寄來實體的 DS-7002 和 DS-2019,除此之外,還有 SEVIS I-901 的繳費收據。(有的公司也可能要求你自行繳交 SEVIS I-901 的費用,事後再補助。)拿著這些資料就可以上網填寫 DS-160,並準備去 AIT 面試了。

DS-160 第一次填寫深怕出錯真的花了不少時間,我除了仔細看 AIT 官方說明以外,也搜尋了「ds 160 教學」來輔助,好辛苦才填完。

AIT 簽證面試

實際預約面試的流程和須繳交的費用好像已經改變了一些,所以只紀錄一下面試的心得。記得我也是照著網路上的心得準備了很多輔助資料,像是存款證明、成績單、戶籍謄本等等。實際上卻都沒有用到。一路上感覺還滿順利的,或許是因為去實習的地方還算有名,或者是目前所屬的學校還算有名吧。

等待數天後,就可以收到附上 J-1 visa 的護照、還有 DS-2009、DS-7002、I-901 等文件,到時入境時通通都要帶在身上呢。簽證費和保險費加一加大概也快要一萬元左右,必須等到上工以後才能請公司發輔助金,希望一切順利。

租房

一個人要前往美國,住的地方是最傷腦筋的。若是旅館實在太貴,若要租屋則連看屋都不行,所以不免會擔心。幸好公司提供了安排住宿或租屋津貼等幾種選擇,就算最後找不到房子,只要多花點錢還是可以有公司安排的地方可住。不過我還是抱著稀薄的希望決定找找房子租。

於是我到了 ptt 上的目的地區版上詢問是否有暑期短租的機會,還寄站內信問問以前的實習生是住在哪裡。後來就有熱心的網友回覆告知一起租屋的可能,也有一些民宿訊息,最後則得到了前實習生的小道消息。終於找到住的地方。先用 PayPal 付了押金其實還是有點緊張,還好後來順利入住了。也聽說可以使用 airbnb 找,不過似乎會稍貴一點。

出發

銀行

為了能夠支持剛到美國的生活,得先想好攜帶金錢的方式。我參考 Bank Service 版 的意見,從兆豐銀行買了旅行支票(結果根本不敢用),同時也申請了花旗銀行的帳號,透過提款機提了一些美金現鈔,也啟用了國外提款的功能(後來真的有用到)。此外因為還是學生比較難申請信用卡,所以也帶了一張 VISA 金融卡。

因為上工以後會遇到申請 SSN、申請銀行帳號和其他稅務的問題,所以出發前也可以先研究一下〈Social Security Number and Card〉〈Taxation of Nonresident Aliens〉等文章,並搜尋其他打工旅遊學生的開戶經驗。

證件

原本想說美國沒車就沒腿,應該去考個駕照。但是後來仔細想想,就算考了一時間恐怕也不敢在美國開車,加上課業繁忙就沒有去考。不過雖然如此還是去申請了摩托車的國際駕照,想說可以用來當作某些情況下使用的證件。只是後來倒是沒有用上。實際上真的要證件的話,來了這裡可以另外申請 state-issued identification card,這樣別人也比較看得懂。除此之外我還申請了 ISIC 國際學生證,不過也是沒有用到。

手機

為了能夠在當地透過手機上網並使用地圖功能,我透過 CT 國際電話服務站買了 T-Mobile 的預付卡。雖然可能比到當地買貴了一些,但是能夠馬上使用網路對我而言真的非常方便。實際上因為不常打電話,而且在熟悉的地方就不需要常常用動態地圖導航,加上住的地方和公司都有 Wi-Fi 可用,所以我是用以日計費的方案,平常不需要就把網路關掉。最後在前兩個禮拜裡,確實也只有前兩天有扣到錢。後來證明在人生地不熟的地方有個智慧型手機真的非常重要,如果沒有他我可能早就迷路不知道多少遍了。只是美國和台灣的訊號頻段稍有差異,所以可能得先查一下哪個手機可以順利使用網路。

行李

請公司訂好來回機票後,就暫時把實習的事情拋到腦後。後來時間近了,才著急的想整理東西。行李的準備主要是搜尋「交換學生 行李」作為參考。但基本上我不太想提著大包小包,所以帶的東西不多。雖然可以帶某些食物,但為了避免招惹麻煩所以也沒帶。實際到了當地最大的心得是,其實可以帶折疊洗衣籃、折疊衣架等等節省空間卻馬上會用到的物件。

啟程

一個人來到桃園機場,順利坐上飛機,終於到了西雅圖。通關的過程意外的快速,不像當初在紐約的大排長龍。原本想說要找個地方換零錢,但是一直找不到,後來要坐 Link light rail 時就沒有零錢,幸好可以用 VISA 金融卡付帳。後來轉乘時發現如果要拿著大量行李坐公車的話實在不太實際,所以最後還是坐了計程車,花了 $50 左右。經過計算好像直接從機場坐也是差不多的錢,早知道就不搭 Link light rail 了。

linklightrail

足跡

仔細回想,時間真的過得很快。距離一開始送出履歷,也已經快過了一年。

  • Sep. 15 2013 – 寄出履歷
  • Sep. 23 2013 – 接到回信
  • Sep. 30 2013 – 電話面試
  • Nov. 2013 – 實體面試
  • Dec. 2013 – 租到房間
  • Jan. 2014 – 購買保險
  • Feb. 2014 – 收到 DS-2019、申請並獲得 J-1 簽證
  • June. 2014 – 啟程

雖然現在也還不知道這趟旅途對我的未來會有何影響,但感覺是個會有許多收穫的過程。這篇應該會是「申請」系列的結尾了吧,後來會再寫寫在美生活的心得。老實說剛要出發時真的超級慌張,覺得自己當初到底為什麼要申請實習呢?但到了當地幾天後這種情緒就消退了許多。總之,希望未來也能繼續加油。

從台灣申請北美軟體工程實習 – 面試篇

轉變

這些年走的路,實在是有點超乎預期。從原本不太確定自己是否要繼續往資訊領域前進,到重新下定決心,到慢慢產生新的計畫。許多轉折都是當初難以預見的。

2011 年,偶然在系上看到 Google 實習訊息,試著報名參加,幸運的通過筆試,努力的做了一份今天看來很不成熟的履歷,懵懵懂懂參加了傳說中的技術性面試,好不容易幸運得到去公司實習的機會,還一邊迷惘一邊詢問前輩的意見。2013 年,拿著更新過的履歷,通過 IBM 的面試。第二次的實習,慢慢變得更為堅定,也產生了信心。

仔細回想,兩次我都是只申請一家公司,而且都是一時看到招募訊息才想到要申請,倉促的過程也沒什麼時間好好準備,能夠走到今天實在是有太多的運氣。可是這次不一樣了,我有很長的時間準備,也有比較大的動機,我得好好努力把握這可能是最後一次的實習機會才行。

在申請實習的過程中,在網路上找了好多文章,慢慢的才了解履歷的寫法。由於我分階段投履歷,所以後期投的履歷跟前期也不太一樣,實際投履歷的過程也是一種成長。真的覺得因為這樣學到了不少。

記得很久以前曾收到來自 Facebook 的信,大意是詢問有沒有興趣應徵正職工作並參加面試(後來聽說滿多人有收到)。我寫好履歷並表示希望有機會能實習,可是對方只說幫我轉給實習招募單位,後來就沒有下文。回顧當時寄出的履歷,資料少到不行,也沒有寫上自己做過什麼專案,被刷掉大概也是難免吧。(雖然這次我投 FB 最後也沒有回應。)

面試

經過了〈從台灣申請北美軟體工程實習 – 準備篇〉的漫長準備後,終於進到真正面試的階段。雖然聽說北美多半都要靠內部 refer 才有機會面試,但很幸運的我直接從網站上投還是得到了幾個面試機會。說真的這次的經歷讓我學到最重要的事其實是勇氣,有時候,真的不要自己嚇自己,先投了再說。如果沒有試試看怎麼會有機會呢?

面試的過程主要是透過電話或網路面試,因為時差的關係所以通常得在很早很早或很晚很晚面試。因為自己是早睡早起的人,所以我多半選擇早上面試,只是後來發現這樣根本睡不著,所以也不見是好的選擇。

這次為了準備面試在網路上找了不少教學,也拿了許多書出來看,不敢像以前一樣輕敵。意外的是面試的過程多半很順利,只是偶爾會因為對英語的不熟悉而難以表達自己的想法。但說真的,我覺得我已經表現的比 2011 年在 Google 的中文面試來的好了,這些年的努力與累積,好像真的有看得見的成果。

Technical Interview

Google

其實我最早投的是 Google 的 internship。投完之後真的非常緊張。這時我的履歷雖然已經更新,不過其實還沒有寫得很完整,想說應該不會收到回應吧,又記起其實我有認識在 Mountain View 的朋友,決定等風頭過了,recruiter 都忘了我的時候,再從內部 refer 吧。想不到竟然一個星期就回應要約時間電話面試,完全快過我的預期。原本不是聽說投大公司至少要一個月才可能面試的嗎?

約好面試時間後,我趕緊搜尋網路上的資料、拿出教科書,開始準備傳說中的技術性面試。原本是想要用 Google+ Hangouts 來面試的,可是面試開始時遇到了不明的技術困難,臨時無法連上,還好透過電話還是順利完成。過了許久,得知通過了這階段面試,可以進入 host matching 的階段了。

只是因為太早申請了,Google 的 intern projects 還沒確定下來,而且即使確定了,要有適合的 host 也得花上不少時間。所以我在第二階段停了一陣子,最後已經得到其他公司的 offer 了,所以就沒有繼續等下去。

Microsoft

投完微軟的履歷後也差不多是一星期後得到回應,原本是約電話面試,但是後來聲音有點聽不清楚,幸好改用 Skype 效果不錯。雖然微軟的第一個面試沒有太技術性的問題不是很困難,不過說真的要用英文面試還是有點緊張。

原本以為會到美國進行最終面試的(網路搜尋的結果會讓人有這種感覺),但一陣子後收到通知要前往中國進行 onsite interview。雖然沒有機會先到美國看看,但路程較短確實比較輕鬆。很高興所有的旅支和機票安排都由公司處理好,讓我不用擔心太多。說真的,覺得 Microsoft 的招募過程確實做的不錯。

到了現場才發現原來大部分的人都是申請正職,原來實習和正職的面試過程是一樣的。雖然也有 China 的職缺,不過我還是只對 USA 感興趣。這時的我因為和其他公司面試的經驗,已經增添了不少信心,面試的過程也還算順利。連續三場的技術面試,第一次在白板上寫 code 是很新鮮的經驗,很開心最後拿到 offer。

Mozilla

「Firefox 是我 7 年前開始學 C++ 的理由,她帶領我進入開放原始碼和 Linux 的世界。」[1]

不知道是不是這樣的 cover letter 太感人(誤),還是根本沒人這麼早就開始申請 summer intern,從 Mozilla 網站上寄出履歷的當天竟然就收到回覆了。信中問我實際的偏好,還有詳細做過的 projects。但在我認真寫完回信後,就一直沒有接到回應。說真的,對於 Mozilla 的實習申請我實在是沒有什麼信心,因為幾乎每個開出來的位置都要 JavaScript,可是我對 JavaScript 的了解不深,好不容易選了一個不太需要的位置,可是還是有些需求沒有完全符合。

後來一個星期後竟然收到 Skype interview 的通知,很開心有機會面試。面試的內容不像其他公司是演算法程式題,而比較是根據你履歷的內容詢問。聽面試我的人說,我是他第一個面試的人,或許真的還很早吧。後來面試差不多後問他為什麼 services 要用 Go 而不是 Rust 來寫呢?結果竟然分享了 10 多分鐘。

結束面試後過了一陣子,又接到繼續排面試的通知。好不容易完成第二個面試,但第三個面試因為遇到不明的技術性問題所以沒有聯絡上。忐忑不安的不知接下來會如何。最後因為先拿到別家公司的 offer 就沒有繼續等了。

不知為何和 Mozilla 聯絡的過程常因語言的隔閡所以有點洩氣,明白溝通真的很重要。總覺得如果下次還有機會投履歷應該能做的更好才是。

Dropbox

真的也不知道當初怎麼會想投 Dropbox,填寫履歷的時候,地址上的 state 只有美國的可以選,而且根本沒有國家欄。理論上身為一個國際申請者,機會實在渺茫。可是抱著姑且一試的心態,還是投了。

然後過了漫長的 48 天,已經不抱期待的時候。我在信箱裡看到來自 Dropbox 的訊息,希望能找個時間 “to briefly chat with you regarding your situation and a Dropbox Opportunity”。雖然似乎還不是面試,但對於有機會談談還是令我感到意外。

只可惜已經接受別家的 offer,所以無法得知接下來會如何進展。否則能去一家對實習生福利很好的 startup 真的也是滿吸引人的。

改變與成長

真的確定要實習才開始覺得慌張,一個人來到遙遠的國度究竟會如何呢?後來又花了不少時間想找成功過的例子,想聽聽他們的故事。只可惜認識的人實在不多。

為什麼會想聽些例子,跟我的個性也有點關係吧。感覺我走的一直都是最平凡最傳統的道路。沒有花太多時間在參加數學或程式解題,也不像實作派的同學寫過什麼特殊的 projects。花最多時間做的事是專心讀書,考上好的大學,努力修課。事實上常常因為太專心課業而限制了我能做的其他事。

(老實說我覺得我最特別的地方是覺得修課還滿開心的,好像大部分的人不喜歡修課!?雖然我也不喜歡某些催眠的課堂,不過我都自己看書也看的滿開心。)

想出國看看,雖然曾經想申請交換學生,不過又怕會花太多錢而作罷。若要申請攻讀 PhD,感覺又要花太多年了。若要讀一、二年制碩士,又因為錢而躊躇不前,不得不承認我的腦中也有有錢人才能留學的奇怪想法。

最後會選擇實習大概是因為時間短,而且又不用擔心錢的問題吧。而且這樣走一趟回來,我的舒適圈應該會再擴大一些,將來我願意做的選擇也會變多一些。

如果你也像我一樣害怕東害怕西的,只是想告訴你:這裡也曾經有個怕東怕西的人想往這條路走去喔!

希望這樣能稍稍降低你的恐懼感。

註解

  1. 小時學了 FrontPage,後來自學 CSS+HTML、接觸 W3C 標準化議題,才知道 Firefox,進入開放原始碼和 Linux 的世界的,也因此才有上面提到的 cover letter。(不過其實精確來說我在小學時就有寫過一點 ActionScript 了,只是那時都是用軟體的點點拉拉界面,大概不太算寫程式吧。)